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Este científico se está preparando para bajar una serie de instrumentos sobre un costado del barco de investigación. Estos instrumentos miden varios aspectos de la química del océano.
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Imagen cortesía de NOAA, fotografía del Capitán Robert A. Pawlowski.

Química del Océano

Los océanos están llenos de agua. El agua del océano no es sólo H2O. El agua del océano contiene gran cantidad de diversos productos químicos, especialmente sal.

La sal en el agua de mar se parece mucho a la sal que usamos en nuestros alimentos. La sal de mesa está compuesta por el químico cloruro de sodio (NaCl). El agua del océano es basicamente cloruro de sodio también. Sin embargo, la sal en los océanos también contienen otros tipos de sal. Otros productos químicos en la sal marina son magnesio, sulfato, calcio, y potasio.

¿Por qué es el océano salado? Cuando llueve en tierra, parte del agua disuelve minerales en las rocas. El agua fluye por las corrientes de los ríos hacia el mar arrastrando los minerales. Cuando el agua se evapora, deja los minerales detrás. Los minerales hacen que el agua de mar sea salada.

Algunas partes del océano son más saladas que otras. Por ejemplo, los glaciares que se derriten descargan gran cantidad de agua dulce al océano. Lugares en el océano cerca de ríos y glaciares no son tan salados como el resto del océano.

También hay algunos gases disueltos en el agua de mar. Hay dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera disuelto en el agua de mar. Esto es importante porque el dióxido de carbono es un gas de invernadero. Los científicos quieren saber cuánto CO2 pueden contener los océanos. Les ayudará a predecir el cambio de clima. Cuando el dióxido de carbono se disuelve en el agua, forma un ácido. Este ácido puede dañar corales, crustáceos, y otras criaturas que viven en los mares.

Los humanos y otros seres vivos también afectan la química de los océanos. Si los granjeros usan demasiado fertilizante, algo se filtra hacia los ríos y luego va hacia el mar. Algunas minúsculas criaturas del océano aman el nitrógeno del fertilizante y crecen sin control. Mientras más crecen, usan mayores cantidades de oxígeno Cuando extensas áreas del océano pierden oxígeno, fallecen peces, cangrejos y otros animales.

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