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Océano de la Tierra

Los cuencas oceánicas de la Tierra cubren más del 70% de la superficie de nuestro planeta. Hay cinco cuencas oceánicas importantes. El Océano Pacífico es el mayor. Es tan grande que cubre una tercera parte de la superficie terrestre. El Oceáno Atlántico está al este de las Américas, y al oeste de Europa y África. El Océano Índico está al sur de Asia y del Medio Este, y al este de África. El Océano Ártico está en la región del polo norte y el Océano del Sur que rodea la Antártida en la región del polo sur.

El agua del mar es salada. Cualquiera que ha tomado un trago de agua de mar mientras nadaba lo sabe. Lo salado del agua se llama salinidad. La química del agua de mar incluye más que sal. Depende de lo que se ha disuelto en el agua sobre largos períodos de tiempo.

El agua del océano se mueve constantemente. El agua es movida en los 400 metros superiores del océano por las corrientes superficiales del océano . El agua también es movida por la corrientes ascendentes que llevan agua del océano profundo a la superficie, y por corrientes descendentes, que llevan agua de la superficie al océano profundo. Las corrientes a lo largo de las costas mueven agua y arena. El agua en movimiento transporta el calor del Sol alrededor del planeta, que tiene un efecto sobre clima. Los modelos de clima complejos, llamados modelos acoplados atmósfera - océano , consideran la dinámica de la atmósfera y del océanos para poder representar más exactamente el funcionamiento de la Tierra.

Cada día, el agua del océano se mueve con las mareas, cambiando donde el agua se encuentra con la orilla, en un ciclo que no tiene fin. Los ciclos de mareas quizás sean más obvios en los estuarios. Las mareas de los océanos son un tipo de marea creada por la fuerza gravitacional.

Sobre largos períodos de tiempo, el agua circula desde el océano profundo a áreas de poca profundidad, y luego regresa hacia las profundidades. Esta circulación de agua de mar se llama trasportador global del océano o circulación termohalina . A medida que el clima de la Tierra se calienta, el transportador global del océano podría cambiar su patrón.

La altura de la superficie del océano se llama nivel del mar . Sobre mucho tiempo, el nivel del mar puede cambiar por muchas razones. Hoy, el nivel del mar está aumentando rapidamente , a medida que el clima de la tierra se calienta.

Los arrecifes de coral son afectados con los cambios del océano, a causa del calentamiento global y otros cambios como la contaminación. A medida que gases de invernadero como el dióxido de carbono se disuelven en el agua marina, el océano se hace más ácido, lo cual es dañino para los corales y el resto de la vida marina.

Última modificación el 15 de febrero de 2011 por Jennifer Bergman.

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