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Océano de la Tierra

El océano de la Tierra cubre más del 70% de la superficie de nuestro planeta. Hay cinco cuencas oceánicas importantes. El Océano Pacífico es el más grande. Es tan grande que cubre una tercera parte de la superficie de la Tierra. El Océano Ártico está en la región del Polo Norte. El Océano del Sur rodea la Antártida en la región del Polo Sur.

El agua del mar es salada. Cualquier persona que ha tomado un trago de agua de mar mientras nadaba lo sabe. La salinidad del agua cuantifica cuan salada es el agua de mar. Los científicos pueden medir la salinidad del mar así como su densidad y temperatura mediante un instrumento llamado CTD. En general, la química del agua de mar depende de los minerales y gases disueltos en ella con el tiempo.

El agua del océano está en constante movimiento. El agua es transportada en los 400 metros superiores del océano por las corrientes superficiales del océano , que pueden formar remolinos que generan las corrientes principales. El agua también es movida por la corrientes ascendentes, un proceso que lleva agua del océano profundo a la superficie, y por corrientes descendentes,  que lleva agua de la superficie al océano profundo. Las corrientes a lo largo de las costas mueven el agua y la arena. El agua en movimiento transporta el calor del Sol alrededor del planeta, lo que tiene un efecto sobre clima. Los modelos de clima complejos llamados modelos de acoplamiento atmósfera - océano , consideran la dinámica de la atmósfera y océanos para poder representar más exactamente cómo funciona la Tierra.

Cada día las mareas mueven el agua del océano, cambiando donde el agua se encuentra con la orilla, en un ciclo que no tiene fin. Los ciclos de mareas quizás sean más obvios en los estuarios. Las mareas de los océanos son un tipo de marea creada por la fuerza gravitacional. Además de moverse por las cuencas oceánicas el agua  también se mueve desde y hacia el océano a través del ciclo del agua.

Sobre grandes escalas de tiempo, el agua circula desde el océano profundo, hasta áreas de poca profundidad, y luego regresa a las profundidades. Esta circulación de agua de mar se llama trasportador global del océano o circulación termohalina . A medida que el clima de la Tierra se calienta, el transportador global del océano podría cambiar su patrón.

La altura de la superficie del océano se llama nivel del mar . Sobre grandes escalas de tiempo el nivel del mar puede cambiar por muchas razones. Actualmente, el nivel del mar está aumentando rapidamente con el calentamiento de la Tierra. Esto se debe a que los glaciares y placas de hielo están agregando agua a los océanos y porque el agua del océano se expande cuando se calienta.

Los arrecifes de coral son afectados a causa de los cambios en el océano, debido al calentamiento global y otros cambios como la contaminación. A medida que gases de invernadero, como el dióxido de carbono, se disuelven en el agua marina, el océano se hace más ácido, lo cual es dañino para los corales y el resto de la vida marina.

Última modificación el 15 de febrero de 2011 por Jennifer Bergman.

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