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Ballenas jorobadas cerca de las islas hawaianas
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Cortesía de NOAA

Vida en el océano abierto

El océano abierto, llamado la zona pelágica, es el área más grande del ecosistema marino . Se extiende desde las costas hasta el centro del océano. Los seres vivos que sobreviven en el océano abierto necesitan de una forma de flotar o de nadar en las aguas oceánicas.

El área del océano abierto donde penetra la luz solar es llamada zona fótica. La mayoría de la viddel océano abierto se encuentra en la zona fótica.

Los animales, protistas, plantas, y bacterias que flotan o van a la deriva en el océano abierto se llaman plankton. Éstos se mueven alrededor del océano abierto por corrientes y el viento en la superficie. Los fitoplacton son los tipos de plancton que hacen fotosíntesis, como diatomeas y otras algas. Estos son el inicio de las cadenas alimenticias. Los zooplancton son animales y protozoos unicelulares que van a la deriva por las aguas del océano. Gran cantidad de zooplancton se alimenta de fitoplacton. Ciertos zooplancton se alimentan de otro tipo de zooplancton.

En el océano abierto hay muchos tipos de nadadores, incluyendo peces, ballenas y tiburones. Algunos peces, como arenques y atunes, nadan en cardúmenes mientras otros van en solitario. Algunos animales tienen otras formas de moverse además de nadar. Por ejemplo, el calamar se impulsa a través del océano como un jet de agua y los peces voladores pueden deslizarse sobre la superficie del agua usando aletas en forma de alas.

En las partes del océano abierto donde la luz no puede penetrar encontramos peces y otros seres vivos como el calamar gigante. Debido a que no hay luz solar, no hay algas para comenzar las cadenas alimenticias. En cambio, como alimento, muchos animales que viven en el océano profundo dependen de cuerpos de animales muertos que se hunden de la superficie.

Última modificación el 1 de junio de 2010 por Lisa Gardiner.

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