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Esponjas, corales, y gorgonias que viven en el arrecife del santuario marino nacional de los Cayos de la Florida
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Cortesía de NOAA

Vida en el océano poco profundo

Hay millares de tipos de seres vivos en el fondo poco profundo de los océanos, donde la luz puede penetrar. Algunos viven en lugares arenoso o fangoso del suelo marino. Otros viven en lugares donde el océano es rocoso.

A menudo, en lugares donde el suelo marino es arenoso o fangoso hay animales como estrellas dólares, estrellas de mar, y cangrejos. Puede que haya caracoles desplazándose a través de la arena, así como cangrejos y cangrejos ladrones - artrópodos que usan cáscaras de caracoles. Algunos peces y tiburones prefieren vivir cerca del fondo sobre la arena. Sobre el sedimento a veces crecen algas marinas que parecen un césped de hierba alta. .

Otros animales como almejas, gusanos, y erizos de mar que tienen espinas dorsales cortas, pasan la mayor parte de sus vidas desplazándose a través de la arena o del fango. Muchos animales que viven en los sedimentos son depósitos de alimento , comiendo de la arena o el fango y digiriendo el material orgánico en él. Otros, como las almejas, tienen un tubo que llega hasta la superficie del sedimento de donde beben agua de mar y filtran el plancton y demás alimentos.

En los océanos templados y polares donde el suelo marino es poco profundo, rocoso y el agua es fría, se pueden formar habitats llamados, bosques de algas marinas. Éstos son lugares poco usuales en donde grandesalgas marrones llamadas quelpo crecen desde el suelo marino hasta llegar a la superficie del agua - cerca de 20 metros (66 pies) de altura. Los grandes quelpo crean un bosque de algas subacuáticas en donde viven gran cantidad de diversos animales. Los leones de mar nadan entre el quelpo y atrapan peces de allí. Las juguetonas nutrias de mar comen invertebrados como erizos y olmos.

En aguas tropicales de aguas calientes, los arrecifes de coral crecen en áreas rocosas del suelo marino poco profundo. Los arrecifes coralinos llevan este nombre en honor a los animales coralinos cuyos esqueletos componen la mayor parte de las rocas de los arrecifes, pero los arrecifes también están llenos de centenares de otros tipos de animales y de algas. También hay gran cantidad de especies de peces coloridos nadando a través de los arrecifes. Algunos de ellos comen algas de la superficie del arrecife. Otros comen invertebrados u otros peces. A los invertebrados les gusta alimentarse de esponjas, moluscos, ventiladores de mar, gusanos, cangrejos, y equinodermos que también son comunes.

Mientras que diversas especies se encuentran en diversas áreas de océanos poco profundos, los tipos de animales, algas, y plantas que generalmente encontrarás en diversos lugares podrían ser similares. Por ejemplo, aunque la especie de algas quelpo no son iguales, los bosques de algas quelpo se encuentran en varias cuencas oceánicas, incluyendo al Océano Atlántico, al Océano Pacífico, y al océano meridional.

Última modificación el 1 de junio de 2010 por Lisa Gardiner.

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