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Esponjas, corales, y gorgonias que viven en el arrecife del santuario marino nacional de los Cayos de la Florida
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Cortesía de NOAA

Vida en el océano poco profundo

En áreas bastante bajas del fondo de los océanos, hay millares de diversos tipos de seres vivos para que la luz solar las alcance.

En lugares donde el suelo marino es poco profundo, rocoso y fangoso, pueden haber cangrejos que se desplazan rápidamente a través del sedimento, así como estrellas de mar y caracoles de movimiento lento. Los cangrejos que usan cáscaras de caracoles se conocen como cangrejos ermitaños o cangrejos ladrones. También se les puede encontrar en la arena. Algunos peces y tiburones prefieren vivir en el fondo, nadando sobre la arena. Otros animales viven enterrados en la arena o el fango, como lo hacen las almejas, gusanos, y erizos de mar con espinas dorsales cortas. Las algas marinas que parecen un césped de hierba alta, también pueden crecer en la arena y el fango.

En lugares donde el suelo marino poco profundo es rocoso y el agua es fría, se pueden formar bosques de algas quelpo. Éstos son lugares en donde grandes algas marrones llamadas quelpo crecen desde el suelo marino hasta la superficie del agua. Las algas quelpo puede ser muy altas y alcanzar hasta 20 metros (66 pies). Las enormes algas quelpo pueden crear un bosque subacuático en donde viven gran cantidad de diferentes animales. Los leones de mar nadan entre el quelpo y atrapan peces allí. Las juguetonas nutrias de mar se alimentan de invertebrados como erizos y olmos.

En las calientes aguas tropicales, los arrecifes coralinos crecen en áreas rocosas del suelo marino poco profundo. Los arrecifes coralinos llevan este nombre por los animales coralinos cuyos esqueletos componen la mayor parte de las rocas del arrecife, pero los arrecifes también son el hogar de centenares de otros tipos de animales y algas. También hay muchas especies de peces coloridos que nadan a través de los arrecifes. A los invertebrados le gusta alimentarse de esponjas, moluscos, ventiladores de mar, gusanos, cangrejos; los equinodermos también son comunes.

Así como hay diversas especies en diferentes áreas de los océanos poco profundos, los diferentes tipos de animales, algas, y plantas que encontrarás en diversos lugares pueden ser parecidos. Por ejemplo, aunque las especies de algas de quelpo no sea iguales, los bosques de algas quelpo se encuentran en diversas cuencas oceánicas incluyendo al Océano Atlántico, al Océano Pacífico, y al océano meridional.

Última modificación el 1 de junio de 2010 por Lisa Gardiner.

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