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Mapa de Benjamin Franklin de la Corriente del Golfo (A), que hizo en 1770, y una imagen satelital reciente de NOAA de la Corriente del Golfo (B) en la que las diferencias en la temperatura superficial del mar se resaltan con diversos colores. Los azules representan el agua más fría mientras el naranja y el amarillo representan agua más caliente.
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(A) Biblioteca de fotografías de NOAA y (b) NOAA

Representando la Corriente del Golfo

Cuando Benjamin Franklin escuchó quejas en 1769 de que el correo en barco a Norteamérica demoraba más semanas en llegar que el correo que regresaba de Norteamérica a Europa, tomó estas quejas muy seriamente. Benjamin Franklin era jefe de correo de las colonias americanas y el reparto de correo era de gran importancia para él. Franklin también era científico y se basó en la ciencia para determinar las causas del retraso del correo. Quería llegar al fondo de este misterio postal.

En aquel entonces, antes de la invención del aeroplano, todas las cartas y paquetes eran transportados en barco a través de los océanos. Los barcos que viajaban de Europa a Norteamérica demoraban más semanas en llegar que los barcos de correo que iban en dirección opuesta.

Benjamin Franklin cruzó el Atlántico varias veces en barco, haciendo mediciones de la temperatura y otras observaciones del océano. Descubrió que la culpa de retraso en el correo la tenía una corriente oceánica. Los barcos que iban a Europa eran acelerados por la corriente. Los barcos que iban a Norteamérica eran retrasados por la corriente. La llamó Corriente del Golfo .

El mapa que Benjamin Franklin hiciera en 1770 de la Corriente del Golfo fue el primer mapa de esta corriente oceánica. El trazado de la trayectoria de esta corriente fue muy provechoso para los marineros.

Franklin notó muchas características que hacían que el agua de la corriente del golfo fuese diferente a la del océano circundante. Una de las más características era una diferencia en la temperatura. Escribió en una carta, “observo que esta corriente es siempre más caliente que el mar a ambos lados”.

La temperatura más caliente de la corriente del golfo aparece en imágenes satelitales de la TSmperatura superficial del Mar (SST). Los colores morados y azul representan al agua más fría y los colores naranja y rojo representa el agua más caliente. El agua de la Corriente del Golfo es la más caliente en esta imagen satelital. Va desde el Caribe a Delaware antes de dirigirse hacia el este, asombrosamente la misma ubicación donde Ben Franklin trazara la corriente a mano hace doscientos años.

Última modificación el 18 de septiembre de 2008 por Lisa Gardiner.

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