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Mapa de Benjamin Franklin de la Corriente del Golfo (A), que hizo en 1770, y una imagen satelital reciente de NOAA de la Corriente del Golfo (B) en la que las diferencias en la temperatura superficial del mar se resaltan con diversos colores. Los azules representan el agua más fría mientras el naranja y el amarillo representan agua más caliente.
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(A) Biblioteca de fotografías de NOAA y (b) NOAA

Representando la Corriente del Golfo

Benjamin Franklin se preguntaba por qué el correo de Norteamérica llegaba a Europa mucho más rápido que el correo que viajaba en dirección contraria. Ben Franklin era una de las personas a cargo del servicio postal americano y también era científico. Utilizó la ciencia para llegar al fondo de este misterio postal.

En ese entonces, las cartas y los paquetes atravesaban los océanos por barco. Los barcos que viajaban de Europa a Norteamérica demoraban más semanas en llegar que los barcos de correo que iban en dirección opuesta.

Para resolver el misterio, Ben Franklin pasó bastante tiempo en un barco tomando medidas de la temperatura a la vez que hacía otras observaciones del océano. Descubrió que una corriente oceánica era la causa del retraso del correo. Los barcos que iban a Europa eran acelerados por la corriente. Los barcos que iban a Norteamérica eran retrasados por la corriente. A esta corriente la llamó Corriente del Golfo.

En 1770, Ben Franklin hizo un mapa de la Corriente del Golfo. Ben Franklin observó muchas características que hacían que el agua de la corriente del golfo fuera diferente a la del océano circundante. Una de las características era la diferencia de temperatura. El agua de la corriente del golfo es más caliente el agua del océano a su alrededor.

El agua más caliente de la corriente del golfo también aparece en imágenes satelitales. Los colores naranja y rojo muestran al agua caliente, mientras que los colores morado y azul muestran al agua fría. En la imagen satelital, la Corriente del Golfo es el agua más caliente.

Última modificación el 18 de septiembre de 2008 por Lisa Gardiner.

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