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Este diagrama muestra cómo el agua resultante de precipitaciones, se filtra hacia la zona saturada. La tabla de agua separa la zona saturada de la tierra no saturada sobre ella.

Agua Subterránea

La mayoría del agua que vemos está en estanques, ríos, océanos, riachuelos, lagos, charcos, y otros lugares sobre la superficie. Lo que no vemos es el agua que existe bajo la tierra. Al agua que se ha filtrado bajo la tierra se llama agua subterránea.

Si se pudiera ir dentro de la tierra, eventualmente se llegaría a suficiente profundidad para poder ver que todas las rocas alrededor están saturadas de agua. ¡Haz llegado a la zona de saturación!. La altura de una zona de saturación es conocida como tabla de agua. Por debajo de la superficie, el agua yace a diferentes profundidades. En lugares secos, la tabla de agua se encuentra a gran profundidad, pero en lugares húmedos la tabla de agua está a poca profundidad. Cuando la tabla de agua es más alta que la superficie real de tierra, aparecen los riachuelos, ríos y lagos que cubren la tierra.

Al agua que está en la zona saturada se le conoce como acuífero. No todos los acuíferos son iguales. Algunas veces quedan atrapados en una capa de roca permeable intercalada como un sandwich entre dos capas impermeables, que no poseen poros para dejar que el agua penetre. A esto se le conoce como acuífero confinado. Otras veces un acuífero se forma sobre la zona saturada, en lugares en donde el agua ha sido atrapada por encima de las rocas sólidas, no porosas, que no pueden impregnarse de agua. A esto se le conoce como acuífero elevado. El agua llega hasta un acuífero desde la superficie. Generalmente las precipitaciones que caen sobre la superficie se filtran y descienden hacia la tabla de agua.

Un acuífero es un ambiente relativamente difícil para vivir. No muchas criaturas vivientes pueden sobrevivir allí. Sin embrago, varios tipos de microbios prosperan en acuíferos bajos. Además, diferentes tipos de criaturas vivientes, tales como ciertas especies de murciélagos, peces y microbios se adaptan muy bien a la vida en las cuevas.

Muchas personas obtienen el agua que usan en sus hogares de pozos que llegan a acuíferos como una pajita absorvente o popote. Estos pozos son perforados con un taladro gigante montado en un camión. El agua subterránea puede contaminarse a causa de actividades humanas. El agua contaminada contiene químicos como pesticidas o fertilizantes, mezclados en el agua. Los pozos necesitan ser examinados con frecuencia, a fin de asegurarse de que no están contaminados.


Última modificación el 5 de mayo de 2003 por Lisa Gardiner.

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