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Este diagrama muestra cómo el agua resultante de precipitaciones, se filtra hacia la zona saturada. La tabla de agua separa la zona saturada de la tierra no saturada sobre ella.

Agua Subterránea

La mayoría del agua que vemos está en estanques, ríos, océanos, riachuelos, lagos, charcos, y otros lugares sobre la superficie. Lo que no vemos es el agua que existe bajo la tierra. Al agua que se ha filtrado bajo la tierra se llama agua subterránea.

Si se pudiera ir dentro de la tierra, eventualmente se llegaría a suficiente profundidad para ver que todas las rocas están saturadas de agua. ¡Entonces haz llegado a la zona de saturación!. A la altura de la zona de saturación se le conoce como tabla de agua. Por debajo de la superficie el agua yace a diferentes profundidades. En lugares secos la tabla de agua se encuentra a gran profundidad , pero en los lugares húmedos la tabla de agua está a poca profundidad. Cuando la tabla de agua es más alta que la superficie real de tierra aparecen los riachuelos, ríos y lagos sobre la tierra.

El agua se filtra hacia un acuífero desde la superficie. Generalmente, la precipitación que cae sobre la superficie impregna al suelo, y el agua desciende hacia la tabla de agua.

Un acuífero es un lugar hostil para vivir. Aparte de micro-organismos, no son muchas las criaturas que pueden sobrevivir allí. Las cuevas representan un lugar más invitante, en donde viven gran variedad de especies, como murciélagos, peces y microbios.

Muchas personas obtienen el agua que usan en sus hogares de pozos que llegan a acuíferos como una pajita absorvente o popote. Estos pozos son perforados con un taladro gigante que montado en un camión. El agua subterránea puede contaminarse, a causa de actividades humanas. El agua contaminada contiene químicos como pesticidas o fertilizantes, mezclados en el agua. Los pozos necesitan ser examinados con frecuencia, a fin de asegurarse de que no están contaminados.


Última modificación el 5 de mayo de 2003 por Lisa Gardiner.

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