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Mapa de los estuarios de la región del Atlántico medio en la costa este de los Estados Unidos de Norteamérica, incluyendo el bien conocido estuario de la Bahía Chesapeake. ¿Puede ver cómo los ríos se ensanchan cuando se acercan al océano?. Es ahí donde el agua salada de los océanos se mezclan con el agua fresca de los ríos.
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Imagen cortesía de EPA.

Estuarios

Un estuario es un lugar especial donde se unen el agua dulce y el agua salada. Los estuarios aparecen en la costa, donde las aguas dulces de un río, o bahía, se encuentran con las aguas del océano. Un buen ejemplo de un estuario son los pantanos de sal que eventualmente se pueden encontrar cerca de la costa. Otro buen ejemplo es cuando un río desemboca directamente en el océano. El estuario más grande de los Estados Unidos es el estuario de la Bahía de Chesapeake .

La mezcla de agua dulce con agua salada crea un ambiente diferente, pero aún así son el hogar de un gran número de plantas, animales y bacterias!. Al observar los estuarios, los científicos se dan cuenta de que esta áreas son muy ricas en nutrientes, debido a los depósitos de sedimentos que traen los ríos, riachuelos o arroyos que desembocan en un medio ambiente de agua salada.

Desafortunadamente, los estuarios no siempre han sido valorados. En el pasado eran visto como inútiles, ¡y hasta eran usados como basureros!. En el año de 1972 el Congreso creó al Sistema de Investigación de Reserva de Estuarios Nacionales (NERRS, por sus siglas en inglés), para así dar protección a los estuarios de los Estados Unidos.

Última modificación el 1 de junio de 2010 por Lisa Gardiner.

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