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Mapa de los estuarios de la región del Atlántico medio en la costa este de los Estados Unidos de Norteamérica, incluyendo el bien conocido estuario de la Bahía Chesapeake. ¿Puede ver cómo los ríos se ensanchan cuando se acercan al océano?. Es ahí donde el agua salada de los océanos se mezclan con el agua fresca de los ríos.
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Imagen cortesía de EPA.

Estuarios

Un estuario es un ambiente especial donde se unen el agua dulce y el agua salada. Los estuarios aparecen en la costa, donde el agua dulce de un río, o bahía, se encuentra con las aguas del océano. Un buen ejemplo de un estuario son los pantanos de sal que se pueden encontrar cerca de la costa. Otro ejemplo es cuando un río desemboca directamente en el océano. El estuario más grande de los Estados Unidos es el estuario de la Bahía de Chesapeake en la costa este.

Los estuarios se ven afectados por las mareas. De manera que hay cambios en la salinidad, temperatura y otra propiedades físicas en el sistema de un estuario; y esto significa que lo organismos que existen allí deben ser tolerantes a los cambios. Incluso con esta consideración, los estuarios son considerados entre los lugares más fértiles del mundo. ¡Allí viven todo tipo de plantas y animales! Al observar estuarios, los científicos se dan cuenta de que son muy ricos en nutrientes, debido a los depósitos de sedimentos que traen los ríos, riachuelos o arroyos que desembocan en un medio ambiente de agua salada.

Desafortunadamente, los estuarios no siempre han sido valorados. En el pasado eran considerados inútiles, y eran usados como basureros o como lugares para nuevos desarrollo habitacionales (por medio del relleno de éstas áreas). En el año de 1972, el Congreso creó el Sistema de Investigación de Reserva de Estuarios Nacionales (NERRS, por sus siglas en inglés), para establecer, administrar , y mantener las reservas de estuarios.

Última modificación el 1 de junio de 2010 por Lisa Gardiner.

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