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Este es un perfil sencillo de densidad-profundidad del agua oceánica. Se puede ver que la densidad aumenta a medida que aumenta la profundidad. La picnoclina son capas de agua en donde la densidad del agua cambia rapidamente con la profundidad. Este perfil de densidad-profundidad es típico de lo que se encontraría en una latitud de 30-40 grados Sur.
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Densidad de las Aguas de los Océanos

La densidad de las aguas de los océanos, es de aproximadamente 1 027 kg/m3. Los dos factores fundamentales que afectan las densidades de los océanos son la temperatura, y la salinidad del agua. A medida que la temperatura desciende la densidad del agua de los océanos aumenta constantemente, hasta que el agua se congela. El agua de los océanos, de una salinidad promedio de 35 psu, se congela a 28.5oF (-1.94oC). El aumento de la salinidad también provoca un aumento de la densidad del agua de mar.

La temperatura tiene mayor efecto que la salinidad sobre la densidad del agua. Por lo que, una porción de agua con mayor grado de salinidad puede flotar sobre el agua con menor grado de salinidad, siempre que la porción con mayor grado de salinidad sea un poco más caliente que la porción de agua con menor salinidad.

El agua en la superficie de los océanos es desplazada por los vientos, mientras que el agua en las profundidades se desplaza a causa de las diferentes densidades. A la circulación en las profundidades de los océanos se conoce como circulación termohalina. Las profundidades de los océanos se dividen en capas, en donde el agua más densa se haya en el fondo, y el agua más liviana se encuentra por encima. El agua tiende a moverse horizontalmente en las profundidades de los océanos, desplazándose con aguas de igual densidad. La circulación vertical se ve limitada, debido a que para el agua es más fácil moverse a lo largo de líneas de densidad constantes(isopicnales) que a través de ellas.

La densidad de las aguas de los océanos raramente se mide de forma directa. Si se desea medir al agua de los océanos, se tendría que recolectar una muestra de agua de mar y traerla al laboratorio para su medición. usualmente, la densidad se calcula a través de una ecuación. Sólo necesitan medirse el grado de salinidad, la temperatura y la presión, para poder determinar su densidad. Usualmente, estas mediciones se llevan a cabo a través de un instrumento CTD ; este instrumento se sumerge en el agua del océano, desde un barco o plataforma.

Última modificación el 31 de agosto de 2001 por Jennifer Bergman.

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