Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
Esquema que muestra la "correa transportadora", donde el agua de la superficie se hunde y se une al torrente de aguas profundas, para luego emerger lentamente, después de que ha fluído por las profundidades del océano.
Haz "click" en la imagen para una vista completa
Imagen original de Ventanas al Universo

Aguas Profundas del Océano

¿Alguna vez has ido de vacaciones cerca del océano? Quizás fuistes a nadar o a surfear en el agua; quizás te fuiste de pesca o a pasear en lancha. Todas estas actividades se llevan a cabo en las aguas superficiales de los océanos. Pero, ¿sabías que la mayoría de las aguas de los océanos (90% por volumen) se encuentran por debajo de la capa de la superficie de los océanos?. La mayoría de las personas nunca verán las aguas profundas de los océanos... ¡sencillamente porque son demasiado profundas! La picnoclina, que se carateriza por un rápido cambio en densidad, separa la capa de la superficie de los océanos, de las profundidades de los océanos. Generalmente las aguas profundas de los océanos tienen una temperatura de aproximadamente 3 grados centígrados, y una salinidad aproximada de 34-35 psu.

De manera que, ¿de dónde provienen estas aguas?. La fuente más grande de aguas profundas, son las aguas de la superficie que se hunden en el Norte del Océano Atlántico. Las corrientes de la Corriente del Golfo, llevan agua altamente salada hacia el Norte, (la salinidad es alta en latitudes medianas en donde la evaporación es alta y la precipitación es baja). Las aguas frías del Norte, (las corrientes de Labrador e Irminger) se encuentran con las corrientes del Golfo, y el agua se mezcla. Esta mezcla fría y salada puede ser lo suficientemente densa como para hundirse en las profundidades del océano.

Mientras que las corrientes superficiales son movidas, fundamentalmente, por el viento, la circulación de las aguas profundas es controlada por la gravedad. Las aguas en la superficie del océano frío y salado del Atlántico Norte y otra partes, lentamente se hundirán hasta que encuentren un nivel de igual densidad. Si el agua es más densa (más fría y/o más salada) que otras aguas de las profundidades del océano, entonces se hundirán hasta el suelo marino. Una vez que el agua alcanza su mismo nivel de densidad, el agua se esparce. De esta manera el océano profundo es estratificado en capas horizontales, con mayor densidad en las aguas más profundas. El agua que se hunde en el Atlántico Norte fluye hasta más allá del ecuador, hasta el Hemisferio Sur. Entonces, el agua fluye más allá de la Antártica hacia los Océanos Pacífico e Indio. Aquí, algunas de las aguas profundas son calentadas, de tal manera que éstas ascienden de nuevo hacia el sistema de circulación de la superficie. Este ciclo de correa transportadora (como aparece arriba) de las aguas de los océanos, es una simplificación de la circulación global de los océanos. Sin embargo, ayuda mostrar la idea básica de la circulación del agua de los océanos, desde la superficie hacia las profundidades del océano, y de vuelta hacia la superficie nuevamente. En realidad, la circulación del agua profunda se ve interrumpida o desviada por cantos, colinas y otros obstáculos que se encuentran bajo el agua.

La circulación de las aguas profundas se sucede a través de diferencias en la densidad. La densidad depende de la temperatura y salinidad de la muestra de agua. A causa de esta dependencia, a veces, a la circulación de las aguas profundas se le conoce como, circulación termohalina. La circulación termohalina es muy lenta. Una vez que el agua se ha hundido desde la superficie, puede estar por largo tiempo lejos de la superficie, hasta que esa agua ascienda, y se convierta en parte de la circulación de la superficie. Algunos científicos estiman que el tiempo de residencia de las aguas profundas; el tiempo que permanecen lejos de la superficie, es de 200- 500 años en el Océano Atlántico, y 1 000 - 2 000 años en el Océano Pacífico.

La circulación de agua profundas, y de corrientes de la superficie son maneras que tiene la Tierra para distribuir el calor. Estos dos tipos de movimientos de agua evitan que la región ecuatorial se caliente en exceso y de que los polos se conviertan en regiones permanentemente congeladas.

Las aguas profundas contienen gran cantidad de nutrientes tales como fosfatos, nitratos y carbonatos. Las regiones de circulación de las aguas profundas son muy importantes para la productividad de la superficie de los océanos. Cuando las aguas ricas en nutrientes de la profundidad llegan a la superficie, se puede encontrar una alta productividad de plancton y abundancia de peces.

Última modificación el 27 de septiembre de 2001 por Jennifer Bergman.

Shop Windows to the Universe Science Store!

The Summer 2010 issue of The Earth Scientist, available in our online store, includes articles on rivers and snow, classroom planetariums, satellites and oceanography, hands-on astronomy, and global warming.

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Cool It! Game

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

Aire en Movimiento

El viento es aire en movimiento. El aire caliente asciende y el aire frío ocupa su lugar. Este movimiento crea los vientos alrededor del globo terráqueo. El viento se genera a causa de diferentes presiones...más

Aguas Profundas y el Ciclo de CO2

Las profundas aguas del océano se encuentran bajo presión y son mucho más frías que las capas del océano que están más cerca de la superficie. El dióxido de carbono diluído parece estar ausente de las...más

Carbonatos

Carbonato es el nombre que se le da a los minerales que contienen una cierta forma de compuestos de carbon/oxígeno conocida como CO32-. (CO32- es también conocida como molécula de carbonato). La piedra...más

Circulación Termohalina: La Correa Transportadora Oceánica

Nuestro planeta tiene varios océanos, el Pacífico, el Atlántico, el Indico, el Árctico, y el Océano del Sur. Mientras tenemos diferentes nombres para ellos, no están en realidad separados. No hay muros...más

Vida en las profundidades del océano

El océano profundo es muy frío, bajo alta presión, y siempre oscuro porque la luz del Sol no puede penetrar hasta las profundidades. La única luz proviene de la bioluminiscencia - una reacción química...más

Océanos Polares

Hay dos océanos en las regiones polares de la Tierra: el Océano Ártico , que ocupa la mayoría de la región del Polo Norte , y el Océano del Sur, que rodea el continente de la Antártida, en la región del...más

Oceanólogos y Estudiantes Encuentran Enormes Cantidades de Restos Plásticos Flotando en el Oceáno Atlántico Norte

A pesar de la creciente preocupación por la contaminación por plásticos en los océanos del mundo, existe muy poca información científica sólida sobre la naturaleza y alcance de este problema. Esta semana,...más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA AGU AGI NSF