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La Circulación termohalina, también llamada Correa Transportadora Oceánica, desplaza agua entre la superficie y las profundidades por todo el mundo.
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Imagen por cortesía de Argonne National Laboratory

Circulación Termohalina: La Correa Transportadora Oceánica

Nuestro planeta tiene varios océanos, el Pacífico, el Atlántico, el Indico, el Árctico, tienen diferentes nombres, pero no son diferentes. El agua se mueve libremente entre los océanos. Todos están conectados en un océano global.

Si visita una costa y observa el océano verá que el agua está en constante movimiento. Olas rompen en la playa, las mareas mueven agua arriba y abajo dos veces al día. Estas son sólo algunas de las maneras en que se mueve el agua de mar en pequeñas escalas. El agua de mar también se mueve en escalas mayores.

Hay un gran patrón en la forma en que el agua se mueve por el océano mundial. Es conocido como la Correa Transportadora Oceánica o circulación termohalina. Este patrón afecta desde al agua de la superficie a la más profunda del océano. Mueve el agua por todo el mundo.

¿Por qué el agua se mueve por el océano? El agua se mueve debido a diferencias en densidad. Agua más densa se hunde bajo agua menos densa. Cambios en la la temperatura y salinidad pueden cambiar la densidad del agua de mar :

Agua fría es mas densa que agua cálida.

  • El agua se enfría cuando pierde calor hacia la atmósfera, especialmente a altas latitudes.
  • El agua se calienta cuando recibe energía solar, especialmente a latitudes bajas.

Agua más salada es más densa que agua menos salada.

  • El agua se hace más salada si la razón de evaporación es alta.
  • El agua se hace menos salada si hay una entrada de agua fresca, ya sea de hielo que se derrite, precipitación, o desde tierra.

En el Atlántico, la circulación del agua de mar es forzada actualmente por las diferencias de temperatura. Agua que se calienta cerca del ecuador viaje por la superficie de los océanos hacia latitudes altas, donde pierde parte del calor a la atmósfera. El agua así enfriada se hunde hacia las profundidades y viaja por el océano mundial, posiblemente no saliendo a la superficie por centenares e incluso miles de años.

Última modificación el 26 de enero de 2011 por Jennifer Bergman.

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