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Esta fotografía muestra a una garza. Garzas como la garza azul, ¡miden 4 pies de alto, y hasta más de 6 pies cuando extiende sus alas! A las garzas les gusta cazar en las ensenadas bajas de la Bahía de Chesapeake, especialmente en los tributarios que desembocan en la bahía. La bahía alberga peces pequeños, salamandras, ranas, culebras, lagartijas, crustáceos, roedores y muchos insectos de los que las garzas se pueden alimentar.
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Cortesía de USGS (Encuesta Geológica de los Estados Unidos).

Vida en la Bahía de Chesapeake

La Bahía de Chesapeake y su cuenca hidrográfica son el sostén de más de 3 500 especies de plantas, peces y animales. Cerca de 2 700 especies de plantas viven en el área de la Bahía de Chesapeake. Estas plantas son la espina dorsal en este sistema. Sin estas plantas, los peces, aves y otros animales no podrían existir. Algunas de las plantas más importantes de la Bahía de Chesapeake, viven debajo del agua. Se les conoce como VAS o Vegetación Acuática Sumergida. Estos pastizales anfibios suministran alimento a los peces, aves y crustáceos. También sumninistran a los peces, y otras criaturas, un lugar para poner sus huevos y esconder sus crias. Durante la fotosíntesis, las VAS desprenden al agua el oxígeno necesario para otras criaturas. La vegetación VAS es también un maravilloso filtro del agua, filtrando sedimentos y exceso de nutrientes.

En 1930 se estimaba que había un total de 600 000 acres de VAS a lo largo de las costas de la Bahía de Chesapeake. Para 1978 sólo había un total de 41 000 acres de VAS. Se piensa que el VAS ya no dispone de suficiente luz para crecer abundantemente. La erosión de la tierra a causa de la agricultura, construcciones y destrucción de bosques alrededor de la Bahía, aumentan la cantidad de sedimentos que quedan depositados en la Bahía. Este aunmenta la turbulencia del agua, de tal manera que VAS no dispone de suficiente luz para crecer. Esto ha erosionado los sedimentos, de la misma manera que los fertilizantes y aguas residuales aumentan la cantidad de nutrientes en el agua. Una cierta cantidad de nutrientes, tales como el nitrógeno y el fósforo son buenos para el crecimiento de las plantas, pero cantidades en exceso promueven el crecimiento de algas en el agua y en tallos y en hojas de las plantas. Esta alga bloquea la cantidad de luz solar necesaria para el crecimiento saludable de VAS. Puesto que el resto de la vida en la Bahía de Chesapeake depende del crecimiento de VAS, parece lógico esperar que los seres humanos miren de cerca las acciones que están afectando al balance del resto de la vida en la Bahía de Chesapeake.

La Bahía es el hogar de gran diversidad de peces; desde la anchoa de la Bahía, hasta el tiburón que surca los fondos. Es sostén de los cangrejos azules, el cangrejo herradura y la ostra Americana. ¡De hecho, más de 500 libras de mariscos se cosechan cada año en la Bahía!. Las tortugas de mar, las angilas, los delfines, las mantarayas, caballitos de mar, y medusas, también llenan las aguas de la Bahía.

Centenares de miles de aves hacen de la Bahía de Chesapeake su hogar. Algunas se quedan durante todo el año, mientras que otras solamente se quedan durante el invierno. Muchas especies bellas y vulnerables como; el águila calva, las garcetas de nieve, las maravillosas garzas azules, los gansos, los cisnes, los patos y las gaviotas; todas cohabitan en este lugar.

Hay actividades que causan erosión, tales como la contaminación humana, que arremete en contra de todas las criaturas que viven en este único medio ambiente. Los seres humanos tienen la responsabilidad de observar sus acciones y no amenazar la salud de la Bahía de Chesapeake.

Última modificación el 19 de junio de 2001 por Jennifer Bergman.

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