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A la izquierda aparece una imagen satélite de la Bahía de Chesapeake. La línea negra, sobrepuesta en la imagen satélite, marca la cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake. La imagen en color gris, muestra los detalles de la Bahía de Chesapeake.
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Cortesía de USGS (Encuesta Geológica de los Estados Unidos).

Bahía de Chesapeake

La Bahía de Chesapeake es la más grande de los 130 estuarios de los Estados Unidos. Ríos , corrientes yaguas subterráneas drenan en la Bahía de Chesapeake; allí estas aguas frescas se mezclan con el agua salada del océano Atlántico. Esta mezcla del aguas frescas y agua salada es lo que hace un estuario.

Al área que rodea a la Bahía se le llama, la cuenca hidrográfica de la Bahía Chesapeake. Esta cuenca hidrográfica representa a todas las áreas, que tienen agua, y que terminan drenando en la Bahía. ¡La cuenca hidrográfica de la Bahía es realmente grande! Incluye parte de seis estados; Nueva York, Pennsylvania, Delaware, Maryland, Virgina, Virginia del Oeste; y todo el Distrito de Columbia. La línea negra en la imagen satélite de la izquierda, marca la cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake.

La Bahía se extiende desde Havre De Grace, Maryland, hasta Norfolk, Virginia. es un bahía de poca profundidad, con un prmedio de 21 pies de profundidad. El punto más ancho de la Bahía es de 35 millas de largo, y está cerca de la boca del río Potomac.

¡Los estuarios son lugares únicos donde la vida prospera!. ¡La bahía de Chesapeake no es una excepción!. La cuenca hidrográfica de la bahía alberga, aproximadamente, un total de más de 3 600 especies de plantas y animales. La cuenca hidrográfica también es el hogar de 15.1 millones de personas.

Los seres humanos tienen un gran efecto en la calidad de agua de la Bahía de Chesapeake. De acuerdo con el programa de la Bahía de Chesapeake , "cada vez que una persona hace uso de la electricidad, maneja un automóvil o tira una pieza de basura, se desencadenan una serie de efectos que pueden afectar a la bahía". Organizaciones tales como el programa de la Bahía de Chesapeake están tratando restaurar a la Bahía. Estas organizaciones ayudan a reducir la contaminación, a restaurar las plantas que reducen la erosión, y a monitorear la salud de la Bahía. Muchas universidades, compañías y escuelas están tomando medidas acerca del agua en la bahía. Uno de estos programas es el programa MAREA ALTA, el cual involucra a las escuelas de educación secundaria, las que están tomando mediciones del agua de la bahía, a fin de identificar cambios en la salinidad, temperatura y densidad.

Última modificación el 17 de octubre de 2001 por Jennifer Bergman.

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