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A la izquierda aparece una imagen satélite de la Bahía de Chesapeake. La línea negra, sobrepuesta en la imagen satélite, marca la cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake. La imagen en color gris, muestra los detalles de la Bahía de Chesapeake.
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Cortesía de USGS (Encuesta Geológica de los Estados Unidos).

Bahía de Chesapeake

.

La Bahía de Chesapeake es el mayor de los 130 estuario de los Estados Unidos. Ríos , corrientes, yaguas subterráneas drenan en la Bahía de Chesapeake; donde estas aguas frescas se mezclan con el agua salada del océano Atlántico. Esta mezcla de agua fresca y agua salada es lo que hace un estuario .

La Bahía de Chesapeake tiene poca profundidad. Sólo tiene un promedio de 21 pies de profundidad. La Bahía se extiende desde Havre De Grace, Maryland, hasta Norfolk, Virginia. La Bahía en sí, tiene cerca de 200 millas de largo pero, a lo largo de sus tributarios, la Bahía tiene un litoral que mide aproximadamente, 11 684 millas en total. En ciertos lugares, la Bahía es muy estrecha (sólo 3.4 millas a lo largo cerca de Aberdeen, Maryland). El punto más ancho de la Bahía es de 35 millas de largo, y está cerca de la boca del río Potomac.

La cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake es bastante grande. Cubre aproximadamente 64 000 millas cuadradas, e incluye parte de seis estados; Nueva York, Pennsylvania, Delaware, Maryland, Virgina, Virginia del Oeste; y todo el Distrito de Columbia. A la izquierda, la línea negra sobrepuesta en la imagen satélite, marca los límites de la cuenca hidrográfica de la Bahía de Chesapeake.

¡Los estuarios son lugares únicos donde la vida prospera! ¡La bahía de Chesapeake no es una excepción! La cuenca hidrográfica de la bahía alberga, aproximadamente, un total de más de 3 600 especies de plantas y animales. Las poblaciones de plantas y animales, en las aguas de la bahía, cambian según cambios en la claridad, oxígeno disuelto, salinidad, temperatura e impactos humanos en el agua. Después de todo, la cuenca hidrográfica también es el hogar de 15.1 millones de personas.

Los seres humanos tienen un gran efecto en la calidad de agua de la Bahía de Chesapeake. De acuerdo con el programa de la Bahía de Chesapeake , " cada vez que una persona hace uso de la electricidad, maneja un automóvil o tira una pieza de basura, se desencadenan una serie de efectos que pueden afectar a la Bahía. Hoy en día, la más grande amenaza para el ecosistema son el exceso de nutrientes, contaminación tóxica/química, contaminación del aire, y cambios del paisaje." Organizaciones tales como el programa de la Bahía de Chesapeake, están tratando de concientizar acerca de los impactos humanos en el área de la Bahía. También están tratando de involucrar a las personas para restaurar a la Bahía. Con el objetivo de restaurar y estudiar a la bahía como sistema, hay muchas universidades, compañías y escuela que están tomando medidas del agua en la Bahía. Uno de estos programas es el, programa de MAREA ALTA,el cual involucra a las escuelas de educación secundaria, las que están tomando mediciones del agua de la Bahía, a fin de notar cambios en la salinidad, temperatura y densidad.

Última modificación el 17 de octubre de 2001 por Jennifer Bergman.

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