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Estas figuras muestran una simulación del campo magnético de la Tierra, desde las profundidades del núcleo, reversándose por sí mismo.
Imágenes por cortesía de Gary A. Glatzmaier (Laboratorio Nacional Los Alamos) y Paul H. Roberts (Universidad de California, Los Angeles). Para más detalle sobre la simulación de la inversión geomagnético ver Nature (1995) 377, 203-209.

Inversión de los Campos Magnéticos

La magnetosfera puede invertir su orientación, llegando a que las líneas de campo que señalaban hacia el polo norte pueden cambiar, y apuntar hacia el polo sur. De tal manera que el polo sur se convierte en el polo norte etc.

En la Tierra, el registro de las inversiones del campo magnético queda preservado en las rocas magnéticas que yacen en el fondo del suelo marino. El magnetismo preservado en estas rocas primero apunta hacia una dirección y luego en dirección opuesta, lo cual da al suelo del océano una apariencia de franjas (desde el punto de vista magnético). Esto significa que muchas veces, en el pasado, el polo norte ha pasado a ser el polo sur y viceversa. Debido a que nadie sabe cuánto tiempo puede tardar este proceso, ¡tampoco se sabe si esto podría suceder de un día a otro o si tardaría cientos de años!. Esta fotografía muestra en donde se encuentran los polos actualmente, y cómo, a lo largo del tiempo, los polos derivan sobre la superficie de la Tierra.

Un campo magnético planetario es muy complicado, es generado en el núcleo por una mezcla de corrientes, y no es tan sencillo como un imán.

La figura muestra una magnetosfera configurada con líneas de campo (azules), dirigidas al polo norte. Durante cierto período de tiempo, los campos magnéticos se invierten, de tal manera que las líneas de campo (azules) se dirigen al polo sur.

La teoría matemática sugiere que la inversión del campo tiene orígen en el núcleo del planeta, cuando las corrientes que generan el campo magnético hacen que el campo se envuelva demasiadas veces en sí mismo.

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