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El fondo genético de una especie incluye todos los genes en la población.
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Imagen original de Ventanas al Universo

Cambios en el fondo genético: Microevolución

¿Ves las ranas que hay a la izquierda?. Pretendamos que todas ellas son parte de una sola especie, que viven en la misma área, y que forman parte de la misma población. Aunque todas las ranas son parte de la misma especie, no todas son exactamente iguales. ¿Qué diferencia hay entre algunas de las ranas?, ¡el color!.

Todas las versiones de los genes en una población de especies se llama fondo genético. Todos los genes de todos los colores que se encuentran en la población son parte del fondo de genes. En el fondo de genes hay menor cantidad de genes de colores menos comunes.

El fondo de genes no siempre se mantiene igual. Con el paso de generaciones, pequeños cambios en la cantidad de cada tipo de gen pueden ocurrir por diferentes razones.

  • Los genes pueden mutar cuando pasa algo fuera de lo común durante la división de las células. Esto puede hacer que surja un nuevo tipo de genes. Quizás es así cómo se creó el gen de las ranas de color morado. El gen del nuevo color morado es sólo una pequeña parte del fondo de genes.
  • Pero si llegara una serie de ranas rojas a la comunidad, entonces se agregarían mas genes rojos al fondo de genes, y habrá más cantidad de ranas rojas en las futuras generaciones.
  • Y si las ranas moradas y las rojas deciden irse a otra parte, entonces ellas formarán un nuevo fondo de genes que no tendrá color verde. Y el fondo de genes de donde provienen quedará sólo con color verde.
  • Si estas ranas vivieran en un área de rocas rocas, las ranas rojas se confundirán con las piedras y podrán evitar de manera fácil ser comidas por predadores. Entonces las ranas rojas sobrevivirán y se multiplicarán, y habría más ranas rojas. Esto aumentaría la cantidad de genes rojos en el fondo genético.

Con el tiempo, los cambios en la piscina genética de una determinada población representa los cambios en las variedades de individuos de una población; esto se llama, microevolución . Algunos ejemplos de microevolución incluye bacterias que son resistentes a los antibióticos, y el cambio de color y tamaño en algunas especies. Si los cambios ocurren por mucho tiempo, y llegan a no poder mezclarse con otras poblaciones, será considerada una especie diferente. Esto se llama macroevolución .

Última modificación el 15 de octubre de 2011 por Jennifer Bergman.

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