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Durante la división celular se forman cuatro gametos mediante la meiosis. Las células gametos tienen la mitad del número de cromosomas que tiene la célula.
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Cortesía del Centro Nacional para Información de Biotecnología, NIH.

División de las células mediante la meiosis

Las plantas, los animales y muchas otras especies del dominio eucariota, son capaces de generar más individuos, a través de la reproducción sexual. En su forma más sencilla, esto significa que sus descendientes están hechos de gametos.

Los gametos son células especiales que sólo tienen la mitad del número de cromosomas. Cuando dos gametos se unen, crean una célula que contiene el número correcto de cromosomas, con la mitad de esos cromosomas (uno de cada par) provenientes de la madre, y la otra mitad proveniente del padre. Este conjunto de cromososmas se convierte en instrucciones genéticas que describen cómo crecerán y se desarrollarán estos individuos. Por lo general, solo gametos de la misma especie son capaces de unirse para formar la descendencia.

La formación de gametos requiere que las células sufran un tipo de separación especial llamada meiosis, que en realidad son dos células que se dividen, una justo después de la otra. La meiosis sólo ocurrirá en células en los órganos sexuales masculinos o femeninos de las plantas o animales . El resultado es que una célula se convierte en cuatro gametos, y cada uno tiene un juego simple de cromosomas, ¡que es la mitad del número total en la célula original.

Los gametos contienen una copia de cada gen, pero las células que las forman contienen dos variedades de cada gen. Durante la meiosis, los genes en cada gameto son seleccionados al azar de cada par. Una de las dos variedades pasará a la descendencia.

Última modificación el 13 de abril de 2004 por Lisa Gardiner.

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