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Así se ven los cromososmas humanos. Pares de cromosomas como éste se encuentran en cada célula humana. El último par determina el sexo de una persona.
Cortesía del Centro Nacional de Información de Biotecnología, NIH.

Cromosomas, DNA y Genes: ¡Pequeñas cosas que tienen un gran efecto en quienes somos!

¿Te pareces un poco a tus hermanos(as)?, ¿tus hermanos y tú tienen parecido con tus papás?. Estos parecidos se deben, a menos que seas adoptado, a que tú y los demás miembros de tu familia tienen el mismo material genético.

Algunas características o ragos son resultante de interacciones con el medio ambiente, otras provienen del material genético que hay en tus cromosomas. Los cromososmas son los responsables de guardar el material genético en las células eucariotas. Un organismo tiene los mismos cromososmas durante toda su vida. Los cromosomas se encuentran dentro del núcleo de cada célula. Estos dan instrucciones a las células de cómo deben funcionar y determinan algunas características de la apariencia de cada persona. Cada cromosoma contiene una molécula muy compleja llamada DNA. La molécula de DNA contiene genes, que dirigen cómo las proteínas, compuestas de aminoácidos, son producidas en el cuerpo. Las proteínas que los genes ayudan a crear juegan un papel importante en la creación y mantenimiento de las células, tejidos y órganos.

La herencia es la transferecia de DNA de los cromosomas de una generación a los cromosomas de la siguiente generación. Los cromosomas en tu cuerpo están en pares. Uno de los cromosomas contenidos en el par proviene de tu mamá y el otro de tu papá. Hay muchos genes dentro de cada uno de los cromosomas. Genes diferentes determinan rasgos diferentes. Cada uno de los genes puede tener muchas variedades. Por ejemplo, una variedad podría indicarle a tu cuerpo que los ojos deben ser azules, mientras que el otro indica que deben ser marrones. (El gen dominante es el que determina el color de ojos de una persona). Cada variedad es llamada alelo. Cada tipo de gen pudiera tener diferentes tipos de alelos. Cada animal o planta tiene dos alelos en cada uno de los genes. Un alelo es heredado de la madre, y el otro es heredado del padre. Esto significa que un organismo tiene dos variedades de cada uno de los genes, pero estos no son iguales.

Última modificación el 15 de octubre de 2011 por Jennifer Bergman.

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