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Micrografía electrónica de una bacteria.
Imagen cortesía de JPL/NASA

Las primeras células vivas

Es posible que los primeros seres vivientes fueran muy parecidos a los coacervados como grupo, estas bacterias son llamadas heterotróficas anaerobicas . Debido a que durante esta época practicamente no había oxígeno en la atmósfera, estas bacterias eran anaeróbicas por necesidad, esto significa que no respiraban oxígeno. Los heterotrófos, que significa que se "alimentan de otros", son simplemente organismos que no pueden elaborar sus propios alimentos. De manera que "heterotróficas anaerobicas" significa que estas eran criaturas que se alimentaban de cierto tipo de alimento que se generaba de forma natural, y no respiraban oxígeno. Los fósiles de algunas de las formas de vida más antiguas han sido encontradas en rocas de Australia, las cuales datan unnos 3.5 miles de millones de años.

Es posible que estas bacterias tempranas consumieran aminoácidos de manera natural para poder generar energía. Los aminoácidos, azúcares y otros compuestos se formaron de manera espontánea en la atmósfera y luego se diluyeron en agua líquida. Después de digerir estas moléculas, la bacteria temprana produjo metano y dióxido de carbono a modo de producto de desecho. Las bacterias fermentadoras podría ser un ejemplo actual de cómo debieron ser estas primeras bacterias. Para hacer cerveza, se combinan cebada y trigo con agua. La cebada o trigo descompuesto se convierte en azúcar. La bacteria se come los azúcares y como producto de desecho produce alcohol y gas de dióxido de carbono. En la Tierra temprana, el alcohol y el dióxido de carbono se convirtieron en parte del medio ambiente natural.

Con el transcurrir del tiempo, nuevas formas de vida evolucionaron , las cuales eran capaces de obtener su energía de un fuente diferente -- ¡el Sol!

Última modificación el 4 de junio de 2010 por Randy Russell.

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