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Este dibujo de los tres dominios de vida es como un árbol familiar. Las ramificaciones que están muy distantes no se parecen mucho. Las que están cercanas indican que son grupos relacionados.
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Imagen original de Ventanas al Universo

Clasificación de los seres vivientes

Los científicos han encontrado y descrito aproximadamente 1.74 millones de especies sobre la Tierra, de acuerdo a los Estudios Globales de Biodiversidad realizados por las Naciones Unidas. Y cada día se descubren nuevas especies. Desde diminutas bacterias y levaduras, hasta estrellas de mar y ballenas, ¡la diversidad de vida es realmente impresionante!. Con esta amplia gama de vida sobre la Tierra, ¿cómo entender todo esto?.

Una manera de entenderlo es mediante la clasificación. Los científicos agrupan las especies en grupos basados en su similitud, de manera que la existencia de millones de diferentes especies no sea abrumadora. Las personas se basan en estas clasificaciones para poder comprender cómo son las diferentes especies. Por ejemplo, supongamos que un amigo tuyo te dice que vió a un pato monja durante el fin de semana. Y tú nunca antes habías oído hablar de este tipo de animal, de manera que tu amigo te dice que un pato monja es un ave, entonces si podrías tener una idea de cómo es.

Los seres vivientes se dividen en tres grandes grupos, de acuerdo a su parecido genético. Estos tres grupos son:

  • Archaea: bacterias muy primitivas.
  • Eubacterias: bacterias más avanzadas.
  • Eucariota: todo tipo de vida con células eukaryóticas, incluyendo plantas y animales.

A estos tres grupos se les conoce como, dominios. En el dibujo a la izquierda aparecen los tres dominios de vida. La distancia existente entre cada uno de los grupos indica el grado de parentezco entre ellos. De manera que los grupos que se encuentran cerca, como las plantas y los animales, están mucho más relacionados que los grupos que están lejos, ¡como en el caso de las plantas y las bacterias!. ¿Ves como los dos tipos de bacteria, archaea y eubacteria se parecen, al igual que los animales?. Estudios recientes han determinado que las bacterias son muchos más diversas de lo que se pensaba.

El grupo eucariota se divide en varios grupos biológicos conocidos como reinos.

En cada uno de los reinos hay especies clasificadas en grupos, según sus similitudes. Por ejemplo, la clasificación completa de un humano es:

  • Dominio Eukarya
    • Reino Animal
      • Phylum Cordata
        • Subphylum Vertebrado
          • Clase Mamíferos
            • Orden primates
              • Familia Hominidae
                • Género Homo
                  • Especies sapiens


Última modificación el 12 de noviembre de 2008 por Lisa Gardiner.

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