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El ciclo del carbono, uno de los ciclos biogeoquímicos de la Tierra
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NCAR.

Ciclos Biogeoquímicos

Hay ciertos tipos de átomos que un día pueden ser parte de una planta y al otro día de un animal, y al día siguiente viajar corriente abajo como parte del agua de un río. Estos átomos pueden ser parte de seres vivos como plantas y animales, y de elementos sin vida como el agua, el aire, y hasta las rocas. Los mismos átomos son reciclados una y otra vez en diferentes partes de la Tierra. A este tipo de ciclo de átomos entre seres vivos a seres sin vida se le conoce como ciclo biogeoquímico .

Todos los átomos que constituyen a los seres vivos son parte de ciclos biogeoquímicos. Los más comunes de estos ciclos son los ciclos de carbón y nitrógeno.

Los diminutos átomos de carbón y de nitrógeno no tienen patas para caminar, tampoco tienen bicicletas, carros o aviones. Sin embargo, pueden viajar alrededor de todo el mundo como parte del ciclo biogeoquímico. ¿Cómo viajan estas pequeñas cosas alrededor del planeta? He aquí un ejemplo: Un átomo de carbón es absorbido del aire y va hacia el agua de los océanos, donde es usado por el diminuto plancton flotante para realizar la fotosíntesis y de esta manera obtener la nutrición que necesita. Existe la posibilidad de que este pequeño átomo de carbón se convierta en parte del esqueleto del plancton o en parte del esqueleto de un animal más grande que comió el plancton, y luego pase a ser parte de una roca sedimentaria, cuando los seres vivos mueren y los huesos quedan. El carbón es parte de rocas y fósiles como el petróleo, el carbón y el gas natural que puede mantenerse lejos del resto del ciclo de carbón por mucho tiempo. Estos almacenes de largo plazo son conocidos como "sumideros". Cuando los fósiles son quemados, el carbón que estaba bajo tierra va hacia el aire en forma de bióxido de carbono , un gas de invernadero.

Recientemente, los humanos han provocado que este tipo de ciclos biogeoquímicos cambien (ver enlaces de abajo). Cuando se cortan árboles de un bosque, se erigen más fábricas, y se manejan más cantidad de carros que queman combustibles fósiles, cambia la forma en como se desplazan el carbón y el nitrógeno alrededor de la Tierra. Estos cambios agregan más cantidad de gases de invernadero a nuestra atmósfera, lo que genera más calentamiento global.

Última modificación el 7 de mayo de 2007 por Lisa Gardiner.

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