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Oso Polar.
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Imagen cortesía de Fotografía Corel

Reino Animal

Con más de 2 millones de especies clasificadas en 30 familias, el Reino Animal sobrepasa los otros 4 reinos en cuanto a diversidad de las especies. Pero cuando se piensa en "animal", ¿qué imagen viene a la mente?. Mientras los mamíferos, pájaros, reptiles, anfibios y peces son los animales más conocidos por todos nosotros, aproximadamente la mitad de los animales en la Tierra pertenecen a una sola familia -- los artrópodos. Los artrópodos incluyen animales como los ciempiés, los cangrejos, los insectos y las arañas, que comparten la misma característica de tener esqueletos endurecidos, apéndices unidos y segmentos del cuerpo fusionados. Con más de un millón de especies de artrópodos, ¡esto significa que la mayoría de los animales sobre la Tierra provienen de un grupo de criaturas que a la mayoría de las personas provoca escalofríos!.

¿Qué es exactamente un "animal"? Con tal variedad de animales, es difícil imaginar que tienen en común. En primer lugar, los animales son "multicelulares" (compuestos por muchas células). En la mayoría de los animales estas células están organizadas en tejidos que crean diferentes órganos o sistemas de órganos. Segundo, todos los animales son heterotrofos (= "se alimentan de otros"); esto significa que obtienen sus alimentos mediante el consumo de otros organismos: plantas, hongos y otros animales. Las (plantas se conocen como autotrofos o "se auto alimentan") porque producen su propio alimento mediante la fotosíntesis). Además, todos los animales requieren de oxígeno para sus metabolismos, pueden sentir y responder al medio ambiente, y tienen la capacidad de reproducirse sexualmente (aún cuando también se pueden reproducir asexualmente). Durante su evolución desde un huevo fertilizado hasta adulto, todos los animales pasan a través de una serie de estadios embriónicos como parte de su ciclo normal de vida. Aún cuando los humanos y las ranas no se parecen mucho, comparten muchas características durante su fase embriónica.

Última modificación el 15 de octubre de 2011 por Jennifer Bergman.

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