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Imagen de: Rick Kohrs, Centro de Ciencia Espacial y Centro de Ingeniería, Universidad de Wisconsin, Madison

Superficie de la Tierra

La mayoría de la superficie de la Tierra (70%) está cubierta de agua y el 30% restante está ocupado por las masas continentales. Sin embargo, por debajo del agua que llena los océanos, y de la tierra y plantas que cubren los continentes, la capa de la superficie de la Tierra está hecha de rocas. Esta capa externa formó una dura y empedrada corteza, según la lava se enfrió en la superficie, hace 4.5 mil millones de años.

La corteza está fracturada en varias grandes placas que se mueven lentamente una respecto a otra. Las cordilleras de montañas se forman cuando dos placas chocan y sus bordes son forzados hacia arriba. Además, muchas otras características de la superficie son resultado de las placas en movimiento. Las placas se mueven aproximadamente una pulgada por año, de manera que hace millones de años los continentes y los océanos estaban en diferente posición. Hace aproximadamente 250 millones de años, la mayoría de la tierra estaba conectada entre sí y, en el transcurso del tiempo se ha separado en siete continentes.


Última modificación el 6 de septiembre de 2002 por Lisa Gardiner.

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