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Cortesía de la Corporación Universitaria de Investigaciones Atmosféricas

Estados del Tiempo en Zonas Urbanas

La precipitación pesada a menudo ocurre alrededor de ciudades. De hecho, las mismas ciudades pueden afectar a los estados del tiempo. Los científicos tienen varias hipótesis que podrían explicar cómo las ciudades afectan la lluvia.

Una hipótesis es que el efecto urbano isla de calor, que causa temperaturas más calientes en ciudades, hace que el aire sea inestable, lo cual conlleva a lluvia. El aire es inestable cuando es más caliente que el aire alrededor de él. El aire caliente e inestable comienza a ascender. El aire se refresca a medida que asciende, lo que permite que el vapor de agua dentro se condense y forme nubes. Si el aire caliente ascendente lleva consigo suficiente vapor de agua, esas nubes pueden crecer y convertirse en nubes de lluvia.

Otra hipótesis es que cuando el viento choca contra los rascacielos y edificios altos de una ciudad, es forzado a ir más arriba en la atmósfera. Esto hace que el aire sea inestable. Los flujos de aire inestables que ascienden se refrescan, permitiendo que el vapor de agua se condense, formando nubes, que pueden resultar en lluvia.

Los edificios altos podrían tener otro efecto que genera nubes y lluvia. A medida que el viento se acerca a los edificios, este puede ser dividido; parte de él podría circundar a la ciudad y la otra parte circular por el lado opuesto. Más allá de la ciudad, el viento se une. Entonces choca y hace que sea inestable para poder ascender, refrescar, y condensar vapor de agua y formar nubes.

La contaminación atmosférica en las ciudades también puede afectar la formación de nubes y de lluvia. El vapor de agua se condensa sobre minúsculas partículas de la contaminación atmosférica llamadas aerosoles, formando las gotitas que hacen una nube.

Última modificación el 15 de julio de 2009 por Lisa Gardiner.

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