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Esta sección transversal a través de una ciudad típica muestra cómo las temperaturas son generalmente más bajas en las fronteras urbanas-rurales que en los densos centros de las ciudades.
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Lisa Gardiner / Ventanas al Universo, de acuerdo a una figura del Laboratorio Nacional de Lawrence Berkeley

Efecto Isla de Calor Urbano

El aire en zonas urbanas puede ser 2 - 5°C (3.6 - 9°F) más caliente que en las zonas rurales. Esto se conoce como el efecto isla de calor urbano. Es más evidente cuando hay poco viento. Una isla de calor urbano puede aumentar la temperatura y la duración de una ola de calor. Y el calor de la ciudad puede influenciar los estados del tiempo , cambiar en los patrones del viento, nubes y precipitación.

¿Qué hace que las ciudades sean más calientes? Hay muchos factores que pueden influenciar el efecto isla de calor urbano. Los cambios que se realizan en la superficie de la tierra en zonas urbanas tienen un gran impacto en cuanto a si se formará una isla de calor urbano o no. Por ejemplo, muchas ciudades tienen menos árboles que las zonas rurales circundantes. Los árboles sombrean la tierra, evitando que la radiación del Sol sea absorbida. Sin ellos, la superficie de la tierra se calienta. Los tejados y el pavimento oscuro también absorben más radiación. Los automóviles, que emiten calor de sus motores y escapes, también contribuyen al efecto de la isla de calor. Una menor cantidad de plantas también significa que habrá menos evapotranspiración, que es un proceso que refresca al aire.

Algunas personas han especulado que el crecimiento de las zonas urbanas ha causado mayor calor urbano y que las islas de calor son responsables del calentamiento del planeta. Hay evidencia contundente de que esta no es la causa del calentamiento del planeta. De acuerdo al Panel Intergubernamental de Cambio de Clima, es poco probable que el calentamiento del planeta esté influenciado de manera significativa por el aumento de edificaciones.

Hoy, muchas ciudades están haciendo un esfuerzo para combatir el efecto isla de calor urbana. Están utilizando materiales blancos o reflectivos para los techos y caminos. Se están plantando árboles a lo largo de las calles de las ciudades. Y en muchas áreas se están instalando azoteas verdes, es decir, plantas vivas en los tejados.

Última modificación el 15 de julio de 2009 por Lisa Gardiner.

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