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Foto espectacular de rayos sobre las llanuras al este de Boulder, CO.
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Imagen cortesía de la Corporación Universitaria para la Investigación Atmosférica/Carlye Calvin

Tipos de Rayos

Los rayos pueden ocurrir en diferentes áreas de una tormenta eléctrica. La mayoría de los rayos (cerca del 80%) ocurre dentro de una misma nube y se conocen como rayos nube-nube. La mayor parte del otro 20% de los rayos involucra una descarga de la nube a tierra. Los daños usualmente ocurren cuando un rayo golpea la tierra. Algunas veces los rayos pueden saltar de una nube a otra, o al aire cercano.

La mayoría de los rayos que vemos aparecen como una simple línea de luz blanca brillante llamada simplemente rayo. Sin embargo, otros tipos de rayos pueden ocurrir.

Los rayos en tenedor ocurren cuando una segunda descarga no sigue el mismo camino de la primera. Sigue usualmente un patrón en zig-zag y aparece dividida en muchas ramas. Estos rayos pueden ocurrir de tierra a nube, nube a tierra, nube a nube y nube a aire.

Los rayos en tiras ocurren en tormentas con fuertes vientos cruzados y muchas descargas eléctricas. Los vientos separan la diferentes descargas, haciendo que parezcan descargas luminosas paralelas. Esta es una forma de rayo nube-tierra.

Rayos de cuentas es una forma relativamente rara de rayos. En este tipo de rayos, la descarga parece que se fragmenta en una serie de secciones cortas y muy brillantes, como una cadena de cuentas. es una forma de rayos nube-tierra.

Los rayos en láminas ocurren cuando el rayo está oculto detrás de la nube, y todo el cielo se ilumina con un color blanco. Es una forma de rayo nube-nube.

Los rayos de calor ocurren dentro de una nube, pero el observador esta tan lejos de la tormenta que no puede oir su trueno. Las ondas de sonido se disipan antes de alcanzar el observador. En vez de descargas individuales, los rayos de calor iluminan la nube completa. Es una forma de rayo nube-nube.

Última modificación el 27 de mayo de 2010 por Becca Hatheway.

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