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Tornado observado por el equipo VORTEX-99 el 3 de mayo de 1999, en el centro de Oklahoma. Observe como el embudo de la condensación, unido a la base de nube que rota, está rodeada por una nube de polvo translúcida.
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Cortesía de NOAA

Tamaño de los Tornados

Antes de 1971, los científicos no tenían manera de clasificar a los tornados según su fuerza. Debido a que son muy intensos, es imposible medir la velocidad del viento o la presión de un tornado, de la misma manera en que se pueden hacer mediciones de un huracán. Sin un sistema para clasificar a los tornados, no había manera de mantener un registro confiable de las tormentas; todo el mundo tenía su propia idea de cuán fuerte había sido una tormenta. El profesor T. Theodore Fujita, de la Universidad de Chicago, creó un sistema que igualó la velocidad del viento y el daño generado por el tornado.

La escala Fujita conecta la escala Beaufort de vientos y Mach 1 en doce pasos. Los tornados se desarrollan entre las categorías F0 y F5. Teóricamente, podría haber un tornado F6, pero el daño sería tan intenso que sería practicamente imposible determinar la diferencia entre un tornado F5 o F6.

Los científicos deben determinar cuán fuerte fue un tornado después de que éste ha azotado. Dado que la escala de Fujita se basa en el daño generado por éstos, es imposible predecir cuán fuerte será un tornado antes de que éste azote, al contrario de los huracanes, cuya fuerza se puede predecir a través de la escala Saffir-Simpson .
Última modificación el 8 de mayo de 2008 por Jennifer Bergman.

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