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Tornado observado por el equipo VORTEX-99 el 3 de mayo de 1999, en el centro de Oklahoma.
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Cortesía de NOAA

Tamaño de los Tornados

Antes de 1971 a los científicos les era muy problemático hablar de los tornados. Hasta entonces no tenían manera de determinar cuán fuerte era un tornado. No podían medir la velocidad del viento de la manera en que lo hacen con los huracanes. El profesor T. Theodore Fujita, de la Universidad de Chicago, encontró la manera de medir la fuerza de los tornados según el daño generado por éstos.

Fujita creó una escala que agrupa a los tornados en categorías, según el daño generado. Creó estas categorías a través de la unión de la Escala de Vientos Beaufort con la velocidad del sonido, Mach 1, en doce pasos. Para cada categoría, estimó cuán fuerte la velocidad del viento debió ser para generar tales daños. De esta manera se clasifican los tornados.

Los científicos pueden determinar cuán fuerte fue un tornado después de que éste ha azotado. No pueden predecir cuánto daño hará un tornado, a diferencia de los huracanes, de los que se pueden predecir el daño mediante el uso de la escala Saffir-Simpson.
Última modificación el 8 de mayo de 2008 por Jennifer Bergman.

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