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El aire contaminado que emiten los automóviles es una gran fuente de smog.
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Smog Fotoquímico

El "smog" es un tipo de contaminaión del aire. El "smog" es una mezcla de humo y niebla, de allí su nombre (SMOKE, (que en Inglés significa humo) + FOG (que en Inglés significa niebla) = la palabra "SMOG" se usa en todas partes del mundo). Durante la era Victoriana, la ciudad de Londres era famosa por su denso smog, resultante de las frecuentes y naturales densas neblinas que se combinaban con el humo, proveniente de los fuegos de carbón que se usaba para calentar las viviendas.

El smog fotoquímico fue descrito por vez primera vez en los años 50. El smog fotoquímico es una mezcla de agentes contaminantes del aire que se alteran mediante la exposición con la luz solar, y se convierten en un componente mucho más nocivo.

Los ingredientes principales de smog fotoquímico son, óxidos de nitrógeno , Componentes Orgánicos Volátiles (VOC por sus siglas en Inglés, Volatile Organic Compounds), ozono troposférico, y (nitrato peroxiacitílico , PAN según sus siglas en Inglés, peroxyacytyl nitrate). Todas estas substancias son químicamente reactivas e irritables para las personas y los seres vivos. Tienden a tener mal olor, degradan materiales, dan orígen a complicaciones y enfermedades respiratorias, e irritan los ojos y otras membranas y mucosas.

Algunos de los compuestos en el smog fotoquímico se forman cuando la energía de la luz solar transforma diferentes agentes contaminantes en otras substancias poco deseables. Por ejemplo, PAN se forma cuando VOC ha sido alterado en otros químicos por fotodisociación combinada con el bióxido de nitrógeno.

Obviamente, el smog es un problema significativo en grandes áreas urbanas, especialmente en las que tienen abundante tráfico automovilístico. Algunos de los ingredientes del smog pueden ser arrastrados por los vientos hacia zonas lejos del lugar de orígen, afectando regiones rurales con los agentes contaminantes provenientes de las grandes ciudades.

Última modificación el 21 de febrero de 2006 por Randy Russell.

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