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Cuando la luz del Sol choca directamente contra lluvia que cae, se ve un arcoiris en un punto directamente opuesto al Sol. Un arcoiris doble ocurre cuando algo de la luz que entra en la gota de agua es refractada en los colores que lo componen, se refleja en la pared interior trasera de la gota, y es refractada otra vez cuando sale la gota. El área oscura entre los dos arcoiris se llama la Banda de Alexander.
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Imagen cortesía de Carlye Calvin/Corporación Universitaria de Investigaciones Atmosféricas

Arcoiris

Los arcoiris aparecen en el cielo cuando hay luz del sol y lluvia. La luz del Sol visible o luz blanca es realmente una mezcla de colores. Los arcoiris resultan de la refracción y de la reflexión de la luz del Sol por estas gotitas de agua. Cuando la luz del Sol penetra una gotita, se refracta (disminuye su velocidad y cambia su dirección), siendo la luz violeta la que más se desvía y la luz roja la más menos se desvía. Gran parte de la luz pasa a través de la gota, pero parte de ella choca contra la parte trasera de la gota a tal ángulo que es reflejada de vuelta y refractada nuevamente cuando sale de la gota y llega hasta el ojo del observador. Debido a que cada rayo se desvía ligeramente diferente del resto, cada rayo emerge en un ángulo levemente diferente. En consecuencia, los colores se separan a medida que emergen, dispersándose en un espectro de colores que oscilan de violetas a rojos. Toma miríadas de gotitas (cada una refracta y refleja la luz de vuelta hasta nuestros ojos en ángulos levemente diferentes) para entonces producir los colores brillantes de un arcoiris.

Solo puede verse un arcoiris si el Sol está detrás tuyo y la lluvia frente tuyo. Puedes incluso hacer tu propio arcoiris con una regadera o manguera de agua del jardín en un día soleado.

Un arcoiris doble ocurre cuando algo de la luz que entra en la gota de agua se refracta en los colores que lo componen, se refleja de la pared interior trasera de la gota, y se refracta otra vez cuando sale la gota. En el segundo arcoiris, se invierten los colores cuando el azul está en el exterior y el rojo está en el interior. El área oscura entre los dos arcoiris se llama la Banda de Alexander.

Última modificación el 10 de febrero de 2009 por Becca Hatheway.

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