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Esta fotografía muestra un paisaje de lo que sucede después de una tormenta de hielo de lluvia congelada. La tormenta se sucedió en Kansas los días 10 y 11 de diciembre del 2007.
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Cortesía de la oficina Nacional de pronósticos del Tiempo del Servicio Meteorológico de Topeka, KS

Aguanieve y lluvia congelada

El aguanieve se forma cuando un copo de nieve parcialmente derretido, o una gota de lluvia , vuelven a convertirse en hielo, a medida que descienden por el aire. El aguanieve comienza en las nubes en forma de copo de nieve o gota de lluvia. Si comienza como copo de nieve, significa que la capa donde se originó tiene una temperatura bajo cero; y si comienza como una gota de lluvia, entonces la primera capa tiene una temperatura mayor a cero grados. A medida que el copo de nieve o la gota de lluvia caen hacia el suelo, pasan a través de una capa con una temperatura más caliente, sobre cero grados. Esta capa hace que el copo de nieve empiece a derretirse. Luego, la gota de lluvia y el copo de nieve derretidos viajan a través de una capa más fría, bajo cero; esta última capa hace que la gota de agua se congele y el copo de nieve derretido se vuelva a congelar. Generalmente , el aguanieve son pelotillas de hielo claras y minúsculas que rebotan cuando chocan contra el suelo. Una pelotilla de hielo tiene cerca de 0.2 pulgadas (5mm) más o menos, y es más pequeña que el granizo.

La lluvia congelada se forma cuando las gotas de lluvia caen en forma líquida e inmediatamente se congelan cuando chocan contra una superficie fría. El proceso para la lluvia congelada es similar al proceso del aguanieve, salvo que la lluvia congelada pasa a través de una capa de temperaturas sobre cero grados, lo cual permite que el copo de nieve se derrita mucho más. La última capa por donde viajan la gota de lluvia y el copo de nieve derretido es algo pequeña, no así la última capa por donde viaja el aguanieve. Esta pequeña capa hace que las gotas de lluvia lleguen a ser extremadamente frías. En este caso, el nivel del suelo deberá estar bajo cero por lo menos durante unas horas o varios días. La llovizna congelada es parecida a la lluvia congelada, pero es mucho más pequeña y siempre comienza como gota de agua.

La lluvia congelada hace que para los automóviles, las carreteras sean como pistas de patinaje sobre hielo. Puesto que la lluvia congelada se congela cuando entra en contacto con una superficie, con el paso del tiempo aumenta la cantidad de hielo sobre un objeto. Esto puede causar daños significativos a árboles y líneas eléctricas, debido a que el peso del hielo es demasiado para estos objetos. En enero de 1998, una tormenta de hielo o tormenta de la lluvia congelada azotó a Nueva Inglaterra y el norte de Canadá, y dejó a millones de personas si electricidad en sus hogares.


Última modificación el 24 de julio de 2008 por Vanessa Pearce.

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