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Esta ilustración muestra como se forma la sombra de lluvia en el lado protegido del viento de una montaña.
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Imagen de dominio público

Sombra de Lluvia

Una sombra de lluvia es una región seca de tierra en el lado que queda protegida contra los vientos predominantes de una cordillera de montañas. Los vientos predominantes son los vientos que ocurren la mayor parte del tiempo en un lugar particular de la Tierra. El lado protegido de una cordillera de montaña también se llama el lado sotavento o el lado en la dirección del viento.

Los vientos predominantes llevan aire hacia la cordillera de montaña. A medida que el aire se alza sobre una cordillera de montaña, el aire se refresca, el vapor de agua se condensa, y se forman nubes. En este lado de las montañas, llamado el lado barlovento, la precipitación cae en forma de lluvia o nieve. El lado de barlovento de una cordillera de montaña es húmedo y frondoso a causa a la precipitación.

Una vez que el aire pasa sobre la cordillera de montaña, baja por el otro lado, se calienta, y seca. Este aire seco es causado por los vientos foehn y generalmente producen una sombra de lluvia. La tierra bajo una sombra de lluvia es típicamente muy seca y recibe mucho menos precipitación y cobertura de nubes que ls del lado barlovento de la cordillera de montañas.

Algunos ejemplos de la sombra de lluvia en desiertos de Norteamérica incluyen:

  • Las cuencas secas al este de la cordillera Cascade en Washington y Oregón
  • La Gran Cuenca de Nevada y Utah, al este de la Cordillera Sierra Nevada
  • El Front Range de Colorado, al este de las Montañas Rocosas

Desiertos de sombra de lluvia pueden encontrarse en otras áreas del mundo, incluyendo:

  • El Desierto Gobi, en Mongolia y China es una sombra de lluvia a causa de la Cordillera de los Himalayas
  • El Desierto de Atacama , en Chile, es una sombra de lluvia creada por las Montañas de los Andes y por los patrones de los estados del tiempo sobre el Océano Pacífico
  • Las islas hawaianas tienen sombras de lluvia en los lados sotavento de los volcanes
Última modificación el 17 de octubre de 2008 por Becca Hatheway.

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