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Esta imagen muestra gotas de agua cayendo en un charco.
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Cortesía de la Corporación Universitaria de Investigaciones Atmosféricas

Lluvia

Según el Servicio Meteorológico Nacional de los E.E.U.U., la lluvia es precipitación que cae a la tierra en forma de gotas de 5mm ó más en diámetro. Virga es el nombre que se le da a la lluvia que se evapora antes de llegar a tierra.

Las gotas de lluvia se forman cuando millones de gotitas de agua minúsculas se unen en las nubes y forman gotas más grandes. Este proceso se llama coalescencia. Eventualmente, se hacen demasiado pesadas y caen de las nubes como lluvia.

La lluvia puede caer de diversos tipos de nubes. Las nubes nimboestratos pueden producir lluvia así como otros tipos de precipitación. Las nubes cumulonímbos de tempestades también producen lluvia. A las gotas de agua muy pequeñas se es llama llovizna. A veces, las nubes estratos o las nubes estratocúmulos producen bruma o llovizna ligera. La Isla de Kauai en Hawaii recibe hasta 40 pulgadas (1 metro) de lluvia anualmente, la mayor precipitación anual media en los Estados Unidos de Norteamérica.

La lluvia cae en diversas intensidades las cuales son definidas por el Servicio Meteorológico Nacional. Estas intensidades son ligera, moderada, y pesada. Una tasa de precipitación de intensidad pesada es mayor a 0.30 pulgadas por hora (> 0.76 cm/hr).

Aunque parezcan lágrimas en historietas, una gota de agua realmente no tiene esa forma. La forma de una gota de agua depende de su tamaño. Las gotas de agua típicas se forman como panes de hamburguesa debido a la gran presión que las aplana por su base. La presión a los lados de la gota es menor, lo cual permite que la gota de agua se expanda en tamaño.

¿Alguna vez has notado un olor a tierra en el aire antes de que llueva? El olor puede provenir de bacterias en el suelo que producen un gas aromático. Estos gases son lanzados al aire a medida que la lluvia cae en el suelo. Los vientos son la razon por la cual el olor nos llega antes que llueva.

La lluvia ácida cae sobre áreas industrializadas con grandes cantidades de contaminación. También cae sobre lugares que están en la dirección del viento de fuentes de contaminación atmosférica. Este tipo de lluvia incluye agentes contaminantes ácidos provenientes de centrales eléctricas, fábricas, casas, y de automóviles; la lluvia ácida puede tener efectos dañinos sobre nuestros ecosistemas.


Última modificación el 2 de octubre de 2008 por Becca Hatheway.

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