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Esta imagen muestra gotas de agua cayendo en un charco.
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Cortesía de la Corporación Universitaria de Investigaciones Atmosféricas

Lluvia

Según el Servicio Meteorológico Nacional de los E.E.U.U., la lluvia es precipitación que cae a la tierra en forma de gotas de 5mm ó más en diámetro. La lluvia que se evapora antes de llegar a tierra es conocida como Virga.

Las gotas de lluvia se forman cuando millones de minúsculas gotitas de agua se unen en las nubes y forman gotas más grandes. Eventualmente, se hacen demasiado pesadas y caen de las nubes como lluvia.

La lluvia es generalmente producida por las nubes nimboestratos y las nubes cumulonímbos . Las gotas de agua muy pequeñas se llaman llovizna. Las nubes estratos o estratocúmulos pueden producir bruma o llovizna ligera.

Aunque aparezcan como lágrimas en las historietas, una gota de agua realmente no tiene esa forma. La forma de una gota de agua depende de su tamaño. Debido a la gran presión de aire sobre la parte inferior de la gota, las gotas de agua típicas se forman como panes de hamburguesa, la presión las aplana. Una presión de aire más baja sobre los lados de la gota hace que la gota de agua se ensanche. El lugar con mayor precipitación anual promedio de los Estados Unidos de Norteamérica está en la Isla de Kauai, en Hawaii, con 40 pulgadas (1 metro).

¿Alguna vez has notado un olor a tierra en el aire antes de que llueva? El olor puede provenir de bacterias en el suelo. Las bacterias desprenden gases. Estos gases son lanzados al aire a medida que la lluvia cae en el suelo. Los vientos te llevan el olor antes que caiga la lluvia.

La lluvia ácida es una mezcla de agua y contaminantes ácidos provenientes de centrales eléctricas, fábricas, viviendas, y automóviles. Este tipo de lluvia puede tener efectos dañinos sobre nuestros ecosistemas. La lluvia ácida cae en áreas industrializadas con grandes cantidades de contaminación. También cae sobre lugares donde hay vientos provenientes de fuentes de contaminación atmosférica.


Última modificación el 2 de octubre de 2008 por Becca Hatheway.

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