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Uno de los pedazos de granizo más grandes jamás visto en los Estados Unidos. La piedra cayó el 22 de junio del 2003 en Aurora, Nebraska.
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Cortesía de la Corporación Universitaria de Investigaciones Atmosféricas

Granizo

El granizo se forma en las nubes cumulonímbos de grandes gotas de agua congeladas que son sacudidas dentro de la nube por el viento. La parte superior de una nube cumulonimbus alcanza grandes alturas en el cielo, donde las temperaturas son lo suficientemente frías como para congelar al agua. Una piedra de granizo se hace más grande cuando las gotitas de agua super frías se congelan cuando entran en contacto con el granizo. Mientras más tiempo permanece un pedazo de granizo dentro de una nube, más grande llega a ser. Cuando se hace demasiado pesado se precipita a tierra. Parte del granizo llega a tierra en forma de lluvia debido a que el aire debajo de la nube es caliente o porque el granizo era pequeño cuando cayó de la nube.

La mayoría de los granizos son del tamaño de un guisante. El más pesado encontrado en los Estados Unidos de Norteamérica tenía el tamaño de un melón y cayó en Coffeyville, Kansas, en septiembre de 1970. En Canadá, el pedazo granizo más grande midió 4 pulgadas (10cm) y cayó en Saskatchewan en agosto de 1973. El color del granizo es transparente o parcialmente opaco. El granizo puede caer durante violentas tempestades durante el verano. En las nubes cumulonimbus, los pedazos de granizos pueden crecer mucho y precipitarse tan rápidamente que las temperaturas calientes de verano no los derrite totalmente antes de chocar contra el suelo.

Los grandes pdazos de granizos pueden romper ventanas, abollar coches, dañar azoteas de viviendas, y causar daño a cosechas. Una tormenta de granizo puede destruir toda la cosecha de un granjero en sólo minutos. Cada año, en los Estados Unidos, el granizo genera pérdidas de centenares de millones de dólares.


Última modificación el 28 de julio de 2008 por Vanessa Pearce.

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