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Uno de los pedazos de granizo más grandes jamás visto en los Estados Unidos. La piedra cayó el 22 de junio del 2003 en Aurora, Nebraska.
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Cortesía de la Corporación Universitaria de Investigaciones Atmosféricas

Granizo

El granizo se forma en las nubes cumulonímbos de grandes gotas heladas que son sacudidas dentro de la nube por el viento. La parte superior de una nube cumulonimbus alcanza grandes alturas en el cielo, donde las temperaturas son lo suficientemente frías como para congelar al agua. Un pedazo de granizo se hace más grande cuando las gotitas de agua super frías se congelan cuando entran en contacto con el granizo. Mientras más tiempo permanece un granizo dentro de una nube, más grande llega a ser. Cuando se hace demasiado pesado se precipita a tierra.

La mayoría de los pedazos de granizo son del tamaño de un guisante, aunque pudieron haber comenzado mucho más grandes. A medida que el granizo cae de una nube, el hielo comienza a derretir porque la temperatura del aire debajo de una nube es más caliente que en la nube. Los pedazos de granizo no son perfectamente redondos por esto. Algo de granizo llega a tierra en forma de lluvia tanto debido a aire más caliente debajo de la nube o porque el granizo era pequeño cuando cayó de la nube. El granizo puede caer durante violentas tormentas de verano. En nubes cumulonímbos, los pedazos de granizo pueden crecer tan grandes y caen tan rápidamente que las temperaturas calientes del verano no los derrite totalmente antes de que choquen contra el suelo.

El pedazo de granizo más pesado de los Estados Unidos fue del tamaño de un melón y cayó en Coffeyville, Kansas en septiembre de 1970. Este pedazo de granizo pesó 1.67 libras. En Canadá, el pedazo de granizo más grande medió 4 pulgadas (el 10cm) y cayó en Saskatchewan en agosto de 1973. El granizo es transparente o parcialmente opaco.

Grandes granizos pueden romper ventanas, abollar coches, dañar azoteas de viviendas, y causar daño a cosechas. Una tormenta de granizo puede destruir toda la cosecha de un granjero en sólo minutos. Cada año, en los Estados Unidos, el granizo genera pérdidas de centenares de millones de dólares.


Última modificación el 28 de julio de 2008 por Vanessa Pearce.

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