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Fábricas como ésta son una fuente importante de contaminación del aire.
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Contaminación Atmosférica y Cambios Climáticos

La contaminación atmosférica cambia el clima de la Tierra, pero no todos los agentes contaminantes de la atmósfera ejercen el mismo efecto. Hay diversos tipos de contaminación atmosférica. Algunos tipos hacen que nuestro planeta se caliente a una tasa más rapida. Otros hacen que el índice de calentamiento del planeta desacelere, generando un enfriamiento temporal. Sigue leyendo para aprender más acerca de la contaminación que hace la Tierra se caliente y de la contaminación que hace la Tierra se enfríe.

Algunos contaminantes de la atmósfera causan mayor calentamiento del planeta

La contaminación atmosférica incluye gases de efecto invernadero. Uno de ellos es el dióxido de carbono, proveniente de la emisión de vehículos y camiones. Los gases de efecto invernadero causan el calentamiento del planeta atrapando calor del Sol en la atmósfera de Tierra. Los gases de efecto invernadero son una parte natural de la atmósfera de la Tierra, pero en los últimos 150 años ha aumentado la cantidad en nuestra atmósfera. Este aumento proviene de la gran cantidad de emisiones de vehículos automotores y de contaminantes emitidos por las fábricas y centrales eléctricas.Durante este último siglo, el aumento de gases invernadero es la mayor causa del calentamiento global. Los científicos predicen que probablemente habrá más calentamiento en el próximo siglo.

Algunos contaminantes de la atmósfera desaceleran el calentamiento del planeta

Los vehículos, camiones y chimeneas también lanzan minúsculas partículas hacia la atmósfera. Estas minúsculas partículas se llaman aerosoles. Pueden estar hechos de diversas cosas tales como polvo, sulfatos, sal marina, o carbón mineral. Algunas de estas partículas llegan a la atmósfera de forma natural. Son polvo levantado en la atmósfera de desiertos, gotitas de evaporación de los océanos, liberados por el humo de incendios forestales, y erupción de los volcanes. Pero la contaminación atmosférica lanzada por los seres humanos mediante la quema de combustibles fósiles también los agrega a la atmósfera. Los aerosoles tienen un impacto en el clima. Mientras que diversos tipos de aerosoles actúan de forma diferente en la atmósfera, el efecto total de los aerosoles es enfriamiento.

Los gases de efecto invernadero permanecen en la atmósfera por años y generan calentamiento global. Los modelos computarizados indican que, mundialmente, los minúsculos aerosoles son responsable de practicamente la mitad de enfriamiento comparado con el calentamiento debido al efecto invernadero.

Última modificación el 17 de junio de 2008 por Lisa Gardiner.

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