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Este es un dibujo computarizado de dos moléculas principales clorofluorcarbonatos (CFC), que desprenden cloro en la estratosfera, destruyendo a las moléculas de ozono.
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Cortesía del programa COMET

Ozono en la Estratosfera

Cerca del 90% del ozono en la atmósfera de la Tierra se encuentra en una región llamada estratosfera , que se encuentra entre 16 y 48 kilómetros (10 y 30 millas) sobre la superficie de la Tierra. El ozono forma una especie de capa en la estratosfera, donde hay mayor concentración que en cualquier otra parte, pero incluso allí es relativamente escaso. Su concentración es típicamente de 1 a 10 partes de ozono por 1 millón de partes en el aire.

Las moléculas de ozono y oxígeno existentes en la estratosfera absorben la luz ultravioleta que proviene del Sol, formando un escudo que previene que la radiación llegue hasta la superficie de la Tierra. Mientras que el oxígeno y el ozono absorben 95 a 99.9% de la radiación de luz ultravioleta del Sol, sólo el ozono absorbe la luz ultravioleta más energética, conocida como UV-C y UV-B, que causan daño biológico. El rol protector de la capa de ozono en la atmósfera superior es tan importante, que los científicos creen que la vida sobre la Tierra quizás no se hubiese desarrollado -y no existiría hoy- sin ella.

El término "escudo", como descripción del ozono en la estratosfera, es un poco confuso porque las moléculas no forman una esfera impenetrable alrededor de la Tierra. El ozono continuamente se separa en sus átomos de oxígeno y se reforma en forma de moléculas de ozono, de manera que una molécula de ozono particular no dura mucho. El "escudo" cambia constantemente, pero los procesos químicos atmosféricos mantiene un equilibrio dinámico que ayuda a mantener la cantidad de ozono constante - es decir, así sería si la humanidad no contribuyera con los procesos químicos. Existe evidencia científica de que el ozono es destruído en la estratosfera, y que algunos químicos de orígen humano, como los CFC, están acelerando el deterior del ozono en la atmósfera.

Mientras que el tema del ozono estratosférico es un tema serio, también se puede decir que es una historia exitosa del medio ambiente. Los científicos detectaron el creciente problema y reunieron evidencia que convenció a los diferentes gobiernos del mundo a tomar acciones regulatorias. Aún cuando la eliminación global de químicos que atacan la capa de ozono tardará décadas, se tuvo un comienzo sólido y positivo. Por primera vez en la historia de nuestra especie hemos abordado el tema de contaminación ambiental a escala global.

Última modificación el 8 de enero de 2007 por Jennifer Bergman.

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