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En la troposfera, el ozono que se encuentra a nivel del suelo, u ozono "malo"; es un contaminante del aire que atenta contra la salud de las personas, la vegetación y gran cantidad de materiales comunes. Es un ingrediente clave de la contaminación urbana. En la estratosfera encontramos ozono "bueno" que protege la vida en la tierra de los dañinos efectos de los rayos ultravioleta del Sol.
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Cortesía del Programa COMET.

El hueco en la capa de ozono. Contaminación. Cancer de la piel. ¿Por qué el tema del ozono ocupa los encabezados de las noticias tan frecuentemente?,¿por qué los científicos están tan preocupados por su aumento cerca de la superficie de la Tierra, y de su desaparición en la parte superior de la atmósfera?.

Primero lo primero - ¿qué es ozono?. El ozono está formado por tres átomos de oxígeno (O3). El oxígeno que respiramos en la atmósfera está formado por dos átomos de oxígeno (O2). Cuando hay suficientes moléculas de ozono se forma un gas de color azul pálida. El ozono tiene la misma estructura química tanto en la estratosfera como en la troposfera. ¡De acuerdo al lugar de la atmósfera en donde encontramos ozono, podemos llamarlo Dr. Bueno o Dr. Malo! (personajes de la obra The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde.)

En la troposfera, el ozono a nivel del suelo u ozono "malo" , es un agente contaminante del aire que atenta contra la salud de las personas, vegetación y gran cantidad de materiales comunes. Es un elemento clave en la contaminación urbana. En la estratosfera encontramos el ozono "bueno" , el cual protege a la vida de la Tierra de los efectos dañinos de los rayos ultravioletas provenientes del Sol. Tenemos buenas razones para estar preocupados con la disminución del ozono en la estratosfera. También tenemos buenas razones para estar preocupados con la acumulación de ozono en la troposfera. Aunque parezca simple, el dicho "lo bueno lejos y lo malo cerca" resume muy bien la situación del ozono en la atmósfera.

Última modificación el 8 de enero de 2007 por Jennifer Bergman.

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