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Atmósfera de la Tierra

La atmósfera es una mezcla de nitrógeno (78%), oxígeno (21%), y otros gases (1%) que rodea la Tierra. Alto sobre el planeta, la atmósfera se va haciendo más delgada hasta que gradualmente alcanza el espacio. Se divide en cinco capas. La mayor parte de los estados del tiempo y nubes se encuentran en la primera capa.

La atmósfera es parte importante de lo que hace posible que la Tierra sea habitable. Bloquea y evita que algunos de los peligrosos rayos del Sol lleguen a Tierra. Atrapa el calor, haciendo que la Tierra tenga una temperatura agradable. Y el oxígeno dentro de nuestra atmósfera es esencial para la vida.

Durante el último siglo, los gases de efecto invernadero y otros contaminantes lanzados hacia la atmósfera, han estado causando grandes cambios como calentamiento del planeta, agujeros de ozono y lluvia ácida.

Las <a  href="/earth/Atmosphere/clouds/mammatus.html&lang=sp">nubes mammatus </a> son bolsas de nubes que cuelgan de la base de una nube.  Son usualmente vistas con  <a href="/earth/Atmosphere/clouds/cumulonimbus.html&lang=sp">nubes cumulonimbos</a> que producen <a  href="/earth/Atmosphere/tstorm.html&lang=sp">Fuertes tormentas</a>. Esta foto fue tomada el 21 de junio, 2006, en Boulder, Colorado. Note como la luz del poniente ilumina los bordes redondeados de estas nubes.<p><small><em>        Cortesa de Roberta Johnson</em></small></p>El <a   href="/earth/Atmosphere/tstorm/tstorm_lightning.html&lang=sp">rayo</a> es el elemento ms espectacular de una <a href="/earth/Atmosphere/tstorm.html&lang=sp">tormenta</a>. Una simple descarga puede <a href="/earth/Atmosphere/temperature.html&lang=sp">calentar</a> el aire a 30 000 grados Celsius (54 000 grados Fahrenheit)! Este calentamiento extremo provoca que el aire se expanda de manera explosiva. La expansin crea una onda de choque que se convierte en una <a  href="/earth/Atmosphere/tstorm/lightning_thunder.html&lang=sp">onda sonora</a>, ms conocida como trueno.<p><small><em>Imagen cortesa de la Corporacin Universitaria para Invstigaciones Atmosfricas/Carlye Calvin</em></small></p>Las nubes <a href="/earth/Atmosphere/NLC.html&lang=sp">noctilucentes</a> son las ms altas en el cielo, pero no se asocian con eventos meteorolgicos como  <a href="/earth/Atmosphere/clouds/cloud_types.html&lang=sp">otras nubes</a>.  Las nubes noctilucentes se forman en la <a href="/earth/Atmosphere/mesosphere.html&lang=sp" class=outlink>mesosfera</a>, muy alto en la <a href="/earth/Atmosphere/overview.html&lang=sp">atmsfera</a> .  Se ven mejor con la cada del Sol. Imagen tomada el 15 de junio, 2007, en Budapest, Hungra.  Aunque normalmente se ven cerca de los <a href="/earth/polar/polar.html&lang=sp">polos</a> de la Tierra, recientemente han aparecido a latitudes mucho ms bajas.<p><small><em>Imagen cortesa de NASA/Veres Viktor</em></small></p>Las <a href="/earth/Atmosphere/clouds/lenticular.html&lang=sp">nubes lenticulares </a> se forman donde el viento se mueve hacia abajo en una montaa.  El <a href="/earth/Atmosphere/wind.html&lang=sp">viento</a> mueve la mayora de las nubes, pero las lenticulares parecen permanecer en el mismo lugar. Cuando el aire, en su movimiento, rebasa el tope de la montaa, se forman las nubes lenticulares, y el aire se <a href="/earth/Water/evaporation.html&lang=sp">evapora</a> en el lado ms alejado de las montaas. Este acercamiento de una nube lenticular fue tomado en 2006 en Boulder, Colorado.<p><small><em>        Cortesa de Roberta Johnson</em></small></p>Imagen del Huracn Sandy tomada por el satlite e GOES-13 el 28 de octubre.  Este <a href="/hurricane/hurricane.html&lang=sp" class=outlink>huracn</a>de categora 1 fue inmenso, con una dimensin horizontal de aproximadamente un tercio  de la masa continental de los EEUU.  La tormenta interrumpi la vida de decenas de millones en la costa este de los EEUU, provocando miles de millones de dlares en daos y resultando en unas 30 muertes.  Para obtener ms informacin, visite la pgina web del Centro Nacional de Huracanes en <a href="http://www.nhc.noaa.gov/" class=outlink>Huracn Sandy</a>.<p><small><em></em></small></p>

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