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Atmósfera de la Tierra

La atmósfera es una mezcla de nitrógeno (78%), oxígeno (21%), y otros gases (1%) que rodea la Tierra. Alto sobre el planeta, la atmósfera se va haciendo más delgada hasta que gradualmente alcanza el espacio. Se divide en cinco capas. La mayor parte de los estados del tiempo y nubes se encuentran en la primera capa.

La atmósfera es parte importante de lo que hace posible que la Tierra sea habitable. Bloquea y evita que algunos de los peligrosos rayos del Sol lleguen a Tierra. Atrapa el calor, haciendo que la Tierra tenga una temperatura agradable. Y el oxígeno dentro de nuestra atmósfera es esencial para la vida.

Durante el último siglo, los gases de efecto invernadero y otros contaminantes lanzados hacia la atmósfera, han estado causando grandes cambios como calentamiento del planeta, agujeros de ozono y lluvia ácida.

Las <a  href="/earth/Atmosphere/clouds/mammatus.html&lang=sp">nubes mammatus </a> son bolsas de nubes que cuelgan de la base de una nube.  Son usualmente vistas con  <a href="/earth/Atmosphere/clouds/cumulonimbus.html&lang=sp">nubes cumulonimbos</a> que producen <a  href="/earth/Atmosphere/tstorm.html&lang=sp">Fuertes tormentas</a>. Esta foto fue tomada el 21 de junio, 2006, en Boulder, Colorado. Note como la luz del poniente ilumina los bordes redondeados de estas nubes.<p><small><em>        Cortesía de Roberta Johnson</em></small></p>Las <a href="/earth/Atmosphere/clouds/stratocumulus.html&lang=sp"> nubes estratocúmulos </a> pertenecen al grupo de las <a   href="/earth/Atmosphere/clouds/low_cloud.html&lang=sp">Nubes Bajas</a> (superficie-2000 m). Estas nubes son bajas, grises y abultadas.  Sólo producen ligera  <a href="/earth/Atmosphere/precipitation.html&lang=sp">precipitación</a>, generalmente en forma de <a   href="/earth/Atmosphere/precipitation/drizzle.html&lang=sp">llovizna</a>. Para diferenciarlas de nubes <a href="/earth/Atmosphere/clouds/altocumulus.html&lang=sp">altocúmulos</a>, apunte su mano hacia la nube, y si esta es del tamaño de su puño, entonces es estratocúmulos.<p><small><em>    Cortesía de Carlye Calvin/UCAR</em></small></p>Imagen del Huracán Sandy tomada por el satélite e GOES-13 el 28 de octubre.  Este <a href="/hurricane/hurricane.html&lang=sp" class=outlink>huracán</a>de categoría 1 fue inmenso, con una dimensión horizontal de aproximadamente un tercio  de la masa continental de los EEUU.  La tormenta interrumpió la vida de decenas de millones en la costa este de los EEUU, provocando miles de millones de dólares en daños y resultando en unas 30 muertes.  Para obtener más información, visite la página web del Centro Nacional de Huracanes en <a href="http://www.nhc.noaa.gov/" class=outlink>Huracán Sandy</a>.<p><small><em></em></small></p>La placa <a href="http://www.windows2universe.org/earth/polar/cryosphere_glacier1.html" class=outlink> de hielo</a> de Groenlandia vio un <a href="http://www.windows2universe.org/headline_universe/olpa/greenland_10dec07.html" class=outlink> del derretimiento</a> récord  en julio de 2012. Los científicos que estudian este evento han encontrado que esta fusión fue provocada por la afluencia de aire inusualmente cálido y amplificado por la presencia de un manto de delgadas <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Atmosphere/cloud.html" class=outlink> nubes</a> bajas que empujó las temperaturas por arriba del punto de congelación. Para más información consulte el <a href="http://www.news.wisc.edu/21638" class=outlink> comunicado de prensa</a> de la Universidad de Wisconsin en Madison.<p><small><em></em></small></p>Los rayos anti-crepusculares son rayos de luz solar que parecen converger en un punto opuesto al Sol. Son similares a los rayos crepusculares, pero se ven en el cielo opuestos al Sol. Los rayos anti-crepusculares son frecuentemente vistos durante la salida o puesta del Sol. Esta foto de rayos anti-crepusculares fue tomada durante una puesta de Sol en Boulder, Colorado.<p><small><em>Imagen cortesía de Carlye Calvin</em></small></p>

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