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Atmósfera de la Tierra

La atmósfera es una mezcla de nitrógeno (78%), oxígeno (21%), y otros gases (1%) que rodea la Tierra. Alto sobre el planeta, la atmósfera se va haciendo más delgada hasta que gradualmente alcanza el espacio. Se divide en cinco capas. La mayor parte de los estados del tiempo y nubes se encuentran en la primera capa.

La atmósfera es parte importante de lo que hace posible que la Tierra sea habitable. Bloquea y evita que algunos de los peligrosos rayos del Sol lleguen a Tierra. Atrapa el calor, haciendo que la Tierra tenga una temperatura agradable. Y el oxígeno dentro de nuestra atmósfera es esencial para la vida.

Durante el último siglo, los gases de efecto invernadero y otros contaminantes lanzados hacia la atmósfera, han estado causando grandes cambios como calentamiento del planeta, agujeros de ozono y lluvia ácida.

Las <a  href="/earth/Atmosphere/clouds/mammatus.html&edu=high&lang=sp">nubes mammatus </a> son bolsas de nubes que cuelgan de la base de una nube.  Son usualmente vistas con  <a href="/earth/Atmosphere/clouds/cumulonimbus.html&edu=high&lang=sp">nubes cumulonimbos</a> que producen <a  href="/earth/Atmosphere/tstorm.html&edu=high&lang=sp">Fuertes tormentas</a>. Esta foto fue tomada el 21 de junio, 2006, en Boulder, Colorado. Note como la luz del poniente ilumina los bordes redondeados de estas nubes.<p><small><em>        Cortesía de Roberta Johnson</em></small></p>Las <a href="/earth/Atmosphere/clouds/lenticular.html&edu=high&lang=sp">nubes lenticulares </a> se forman donde el viento se mueve hacia abajo en una montaña.  El <a href="/earth/Atmosphere/wind.html&edu=high&lang=sp">viento</a> mueve la mayoría de las nubes, pero las lenticulares parecen permanecer en el mismo lugar. Cuando el aire, en su movimiento, rebasa el tope de la montaña, se forman las nubes lenticulares, y el aire se <a href="/earth/Water/evaporation.html&edu=high&lang=sp">evapora</a> en el lado más alejado de las montañas. Este acercamiento de una nube lenticular fue tomado en 2006 en Boulder, Colorado.<p><small><em>        Cortesía de Roberta Johnson</em></small></p>¿Importan las ciencias de la Tierra?  El apagón experimentado por los residentes de New York City el 30 de octubre, 2012,debido al Huracán Sandy, demuestra la interconección de nuestra sociedad, y el poder del sistema terrestre.  Cada persona debería tener una comprensión de como trabaja el sistema de la Tierra, para que puedan tener mejores vidas, proteger los que aman, y tomar decisiones informadas.  ¡Las ciencias de la Tierra son críticas!<p><small><em></em></small></p>La placa <a href="http://www.windows2universe.org/earth/polar/cryosphere_glacier1.html" class=outlink> de hielo</a> de Groenlandia vio un <a href="http://www.windows2universe.org/headline_universe/olpa/greenland_10dec07.html" class=outlink> del derretimiento</a> récord  en julio de 2012. Los científicos que estudian este evento han encontrado que esta fusión fue provocada por la afluencia de aire inusualmente cálido y amplificado por la presencia de un manto de delgadas <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Atmosphere/cloud.html" class=outlink> nubes</a> bajas que empujó las temperaturas por arriba del punto de congelación. Para más información consulte el <a href="http://www.news.wisc.edu/21638" class=outlink> comunicado de prensa</a> de la Universidad de Wisconsin en Madison.<p><small><em></em></small></p>Imagen del Huracán Sandy tomada por el satélite e GOES-13 el 28 de octubre.  Este <a href="/hurricane/hurricane.html&edu=high&lang=sp" class=outlink>huracán</a>de categoría 1 fue inmenso, con una dimensión horizontal de aproximadamente un tercio  de la masa continental de los EEUU.  La tormenta interrumpió la vida de decenas de millones en la costa este de los EEUU, provocando miles de millones de dólares en daños y resultando en unas 30 muertes.  Para obtener más información, visite la página web del Centro Nacional de Huracanes en <a href="http://www.nhc.noaa.gov/" class=outlink>Huracán Sandy</a>.<p><small><em></em></small></p>

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