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Atmósfera de la Tierra

La atmósfera es una mezcla de nitrógeno (78%), oxígeno (21%), y otros gases (1%) que rodea la Tierra. Alto sobre el planeta, la atmósfera se va haciendo más delgada hasta que gradualmente alcanza el espacio. Se divide en cinco capas. La mayor parte de los estados del tiempo y nubes se encuentran en la primera capa.

La atmósfera es parte importante de lo que hace posible que la Tierra sea habitable. Bloquea y evita que algunos de los peligrosos rayos del Sol lleguen a Tierra. Atrapa el calor, haciendo que la Tierra tenga una temperatura agradable. Y el oxígeno dentro de nuestra atmósfera es esencial para la vida.

Durante el último siglo, los gases de efecto invernadero y otros contaminantes lanzados hacia la atmósfera, han estado causando grandes cambios como calentamiento del planeta, agujeros de ozono y lluvia ácida.

Las nubes <a href="/earth/Atmosphere/NLC.html&edu=high&lang=sp">noctilucentes</a> son las más altas en el cielo, pero no se asocian con eventos meteorológicos como  <a href="/earth/Atmosphere/clouds/cloud_types.html&edu=high&lang=sp">otras nubes</a>.  Las nubes noctilucentes se forman en la <a href="/earth/Atmosphere/mesosphere.html&edu=high&lang=sp" class=outlink>mesosfera</a>, muy alto en la <a href="/earth/Atmosphere/overview.html&edu=high&lang=sp">atmósfera</a> .  Se ven mejor con la caída del Sol. Imagen tomada el 15 de junio, 2007, en Budapest, Hungría.  Aunque normalmente se ven cerca de los <a href="/earth/polar/polar.html&edu=high&lang=sp">polos</a> de la Tierra, recientemente han aparecido a latitudes mucho más bajas.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA/Veres Viktor</em></small></p>Las <a href="/earth/Atmosphere/clouds/stratocumulus.html&edu=high&lang=sp"> nubes estratocúmulos </a> pertenecen al grupo de las <a   href="/earth/Atmosphere/clouds/low_cloud.html&edu=high&lang=sp">Nubes Bajas</a> (superficie-2000 m). Estas nubes son bajas, grises y abultadas.  Sólo producen ligera  <a href="/earth/Atmosphere/precipitation.html&edu=high&lang=sp">precipitación</a>, generalmente en forma de <a   href="/earth/Atmosphere/precipitation/drizzle.html&edu=high&lang=sp">llovizna</a>. Para diferenciarlas de nubes <a href="/earth/Atmosphere/clouds/altocumulus.html&edu=high&lang=sp">altocúmulos</a>, apunte su mano hacia la nube, y si esta es del tamaño de su puño, entonces es estratocúmulos.<p><small><em>    Cortesía de Carlye Calvin/UCAR</em></small></p>El 20 de mayo de 2013, un enorme <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Atmosphere/tornado.html" class=outlink> tornado</a> EF5 golpeó Moore, Oklahoma, devastando comunidades y vidas. El tornado, en el suelo durante 40 minutos, atravesó una subdivisión de casas, destruyendo cuadra tras cuadra de casas y afectando dos escuelas primarias justo cuando estaba terminando la jornada escolar, así como un hospital. Cientos de personas resultaron heridas, y 24 fallecieron.<p><small><em></em></small></p>Imagen del Huracán Sandy tomada por el satélite e GOES-13 el 28 de octubre.  Este <a href="/hurricane/hurricane.html&edu=high&lang=sp" class=outlink>huracán</a>de categoría 1 fue inmenso, con una dimensión horizontal de aproximadamente un tercio  de la masa continental de los EEUU.  La tormenta interrumpió la vida de decenas de millones en la costa este de los EEUU, provocando miles de millones de dólares en daños y resultando en unas 30 muertes.  Para obtener más información, visite la página web del Centro Nacional de Huracanes en <a href="http://www.nhc.noaa.gov/" class=outlink>Huracán Sandy</a>.<p><small><em></em></small></p>¿Importan las ciencias de la Tierra?  El apagón experimentado por los residentes de New York City el 30 de octubre, 2012,debido al Huracán Sandy, demuestra la interconección de nuestra sociedad, y el poder del sistema terrestre.  Cada persona debería tener una comprensión de como trabaja el sistema de la Tierra, para que puedan tener mejores vidas, proteger los que aman, y tomar decisiones informadas.  ¡Las ciencias de la Tierra son críticas!<p><small><em></em></small></p>

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