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Atmósfera de la Tierra

La atmósfera es una mezcla de nitrógeno (78%), oxígeno (21%), y otros gases (1%) que rodea la Tierra. Alto sobre el planeta, la atmósfera se va haciendo más delgada hasta que gradualmente alcanza el espacio. Se divide en cinco capas. La mayor parte de los estados del tiempo y nubes se encuentran en la primera capa.

La atmósfera es parte importante de lo que hace posible que la Tierra sea habitable. Bloquea y evita que algunos de los peligrosos rayos del Sol lleguen a Tierra. Atrapa el calor, haciendo que la Tierra tenga una temperatura agradable. Y el oxígeno dentro de nuestra atmósfera es esencial para la vida.

Durante el último siglo, los gases de efecto invernadero y otros contaminantes lanzados hacia la atmósfera, han estado causando grandes cambios como calentamiento del planeta, agujeros de ozono y lluvia ácida.

El <a   href="/earth/Atmosphere/tstorm/tstorm_lightning.html&edu=elem&lang=sp">rayo</a> es el elemento más espectacular de una <a href="/earth/Atmosphere/tstorm.html&edu=elem&lang=sp">tormenta</a>. ¡Una simple descarga puede <a href="/earth/Atmosphere/temperature.html&edu=elem&lang=sp">calentar</a> el aire a 30 000 grados Celsius (54 000 grados Fahrenheit)! Este calentamiento extremo provoca que el aire se expanda de manera explosiva. La expansión crea una onda de choque que se convierte en una <a  href="/earth/Atmosphere/tstorm/lightning_thunder.html&edu=elem&lang=sp">onda sonora</a>, más conocida como trueno.<p><small><em>Imagen cortesía de la Corporación Universitaria para Invstigaciones Atmosféricas/Carlye Calvin</em></small></p>Las nubes <a href="/earth/Atmosphere/NLC.html&edu=elem&lang=sp">noctilucentes</a> son las más altas en el cielo, pero no se asocian con eventos meteorológicos como  <a href="/earth/Atmosphere/clouds/cloud_types.html&edu=elem&lang=sp">otras nubes</a>.  Las nubes noctilucentes se forman en la <a href="/earth/Atmosphere/mesosphere.html&edu=elem&lang=sp" class=outlink>mesosfera</a>, muy alto en la <a href="/earth/Atmosphere/overview.html&edu=elem&lang=sp">atmósfera</a> .  Se ven mejor con la caída del Sol. Imagen tomada el 15 de junio, 2007, en Budapest, Hungría.  Aunque normalmente se ven cerca de los <a href="/earth/polar/polar.html&edu=elem&lang=sp">polos</a> de la Tierra, recientemente han aparecido a latitudes mucho más bajas.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA/Veres Viktor</em></small></p>Las <a href="/earth/Atmosphere/clouds/stratocumulus.html&edu=elem&lang=sp"> nubes estratocúmulos </a> pertenecen al grupo de las <a   href="/earth/Atmosphere/clouds/low_cloud.html&edu=elem&lang=sp">Nubes Bajas</a> (superficie-2000 m). Estas nubes son bajas, grises y abultadas.  Sólo producen ligera  <a href="/earth/Atmosphere/precipitation.html&edu=elem&lang=sp">precipitación</a>, generalmente en forma de <a   href="/earth/Atmosphere/precipitation/drizzle.html&edu=elem&lang=sp">llovizna</a>. Para diferenciarlas de nubes <a href="/earth/Atmosphere/clouds/altocumulus.html&edu=elem&lang=sp">altocúmulos</a>, apunte su mano hacia la nube, y si esta es del tamaño de su puño, entonces es estratocúmulos.<p><small><em>    Cortesía de Carlye Calvin/UCAR</em></small></p>Las <a href="/earth/Atmosphere/clouds/lenticular.html&edu=elem&lang=sp">nubes lenticulares </a> se forman donde el viento se mueve hacia abajo en una montaña.  El <a href="/earth/Atmosphere/wind.html&edu=elem&lang=sp">viento</a> mueve la mayoría de las nubes, pero las lenticulares parecen permanecer en el mismo lugar. Cuando el aire, en su movimiento, rebasa el tope de la montaña, se forman las nubes lenticulares, y el aire se <a href="/earth/Water/evaporation.html&edu=elem&lang=sp">evapora</a> en el lado más alejado de las montañas. Este acercamiento de una nube lenticular fue tomado en 2006 en Boulder, Colorado.<p><small><em>        Cortesía de Roberta Johnson</em></small></p>Los rayos anti-crepusculares son rayos de luz solar que parecen converger en un punto opuesto al Sol. Son similares a los rayos crepusculares, pero se ven en el cielo opuestos al Sol. Los rayos anti-crepusculares son frecuentemente vistos durante la salida o puesta del Sol. Esta foto de rayos anti-crepusculares fue tomada durante una puesta de Sol en Boulder, Colorado.<p><small><em>Imagen cortesía de Carlye Calvin</em></small></p>

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