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Atmósfera de la Tierra

La atmósfera es una mezcla de nitrógeno (78%), oxígeno (21%), y otros gases (1%) que rodea la Tierra. Alto sobre el planeta, la atmósfera se va haciendo más delgada hasta que gradualmente alcanza el espacio. Se divide en cinco capas. La mayor parte de los estados del tiempo y nubes se encuentran en la primera capa.

La atmósfera es parte importante de lo que hace posible que la Tierra sea habitable. Bloquea y evita que algunos de los peligrosos rayos del Sol lleguen a Tierra. Atrapa el calor, haciendo que la Tierra tenga una temperatura agradable. Y el oxígeno dentro de nuestra atmósfera es esencial para la vida.

Durante el último siglo, los gases de efecto invernadero y otros contaminantes lanzados hacia la atmósfera, han estado causando grandes cambios como calentamiento del planeta, agujeros de ozono y lluvia ácida.

Las <a  href="/earth/Atmosphere/clouds/mammatus.html&edu=elem&lang=sp">nubes mammatus </a> son bolsas de nubes que cuelgan de la base de una nube.  Son usualmente vistas con  <a href="/earth/Atmosphere/clouds/cumulonimbus.html&edu=elem&lang=sp">nubes cumulonimbos</a> que producen <a  href="/earth/Atmosphere/tstorm.html&edu=elem&lang=sp">Fuertes tormentas</a>. Esta foto fue tomada el 21 de junio, 2006, en Boulder, Colorado. Note como la luz del poniente ilumina los bordes redondeados de estas nubes.<p><small><em>        Cortesía de Roberta Johnson</em></small></p>El <a   href="/earth/Atmosphere/tstorm/tstorm_lightning.html&edu=elem&lang=sp">rayo</a> es el elemento más espectacular de una <a href="/earth/Atmosphere/tstorm.html&edu=elem&lang=sp">tormenta</a>. ¡Una simple descarga puede <a href="/earth/Atmosphere/temperature.html&edu=elem&lang=sp">calentar</a> el aire a 30 000 grados Celsius (54 000 grados Fahrenheit)! Este calentamiento extremo provoca que el aire se expanda de manera explosiva. La expansión crea una onda de choque que se convierte en una <a  href="/earth/Atmosphere/tstorm/lightning_thunder.html&edu=elem&lang=sp">onda sonora</a>, más conocida como trueno.<p><small><em>Imagen cortesía de la Corporación Universitaria para Invstigaciones Atmosféricas/Carlye Calvin</em></small></p>El 20 de mayo de 2013, un enorme <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Atmosphere/tornado.html" class=outlink> tornado</a> EF5 golpeó Moore, Oklahoma, devastando comunidades y vidas. El tornado, en el suelo durante 40 minutos, atravesó una subdivisión de casas, destruyendo cuadra tras cuadra de casas y afectando dos escuelas primarias justo cuando estaba terminando la jornada escolar, así como un hospital. Cientos de personas resultaron heridas, y 24 fallecieron.<p><small><em></em></small></p>La placa <a href="http://www.windows2universe.org/earth/polar/cryosphere_glacier1.html" class=outlink> de hielo</a> de Groenlandia vio un <a href="http://www.windows2universe.org/headline_universe/olpa/greenland_10dec07.html" class=outlink> del derretimiento</a> récord  en julio de 2012. Los científicos que estudian este evento han encontrado que esta fusión fue provocada por la afluencia de aire inusualmente cálido y amplificado por la presencia de un manto de delgadas <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Atmosphere/cloud.html" class=outlink> nubes</a> bajas que empujó las temperaturas por arriba del punto de congelación. Para más información consulte el <a href="http://www.news.wisc.edu/21638" class=outlink> comunicado de prensa</a> de la Universidad de Wisconsin en Madison.<p><small><em></em></small></p>

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