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Esta imagen muestra tres maneras comunes de medición de la presión atmosférica - usando un barómetro de mercurio, un barómetro aneroide o un barógrafo.
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Original de Ventanas al Universo (Mediante el uso de imágenes de FAA)

Medición de la Presión Atmosférica

Aunque no podemos ver el aire, es verdadero y tiene presión. La presión de la atmósfera cambia. Es más alta en el nivel del mar, y disminuye a medida que se asciende en la atmósfera. Algunos sistemas de estados del tiempo tienen presión levemente más alta que otras, es posible que hayas oído hablar sistemas de alta presión y baja presión.

Veamos cómo se mide la presión atmosférica. Tradicionalmente, la presión atmosférica ha sido medida mediante un barómetro de mercurio. El primero fue inventado en 1643 por un ayudante de Galileo. Un barómetro mercurial tiene una sección del mercurio expuesta a la atmósfera. La atmósfera ejerce una fuerza descendente sobre el mercurio (véase la imagen). Si hay un aumento en la presión, ésta obliga el mercurio a ascender dentro del tubo de cristal y se indica una medida más alta. Si la presión atmosférica disminuye; la fuerza descendente del mercurio disminuye y la altura del mercurio dentro del tubo desciende. Mostrará una medida menor. Este tipo de instrumento puede utilizarse en un laboratorio o en una estación meteorológica, pero no es fácil de transportar. Las medidas de un barómetro mercurial están básicamente expresadas en pulgadas de mercurio (en Hg).

Puede usarse un barómetro aneroide en lugar de un barómetro de mercurio. Es más fácil de transportar y, a menudo, es más fácil de leer. Este instrumento contiene celdas selladas que se contraren o expanden en función de los cambios de la presión atmosférica. Si hay un incremento de la presión, las celdas se apretarán entre sí. Si la presión disminuye, las celdas aumentan de tamaño. Los cambios de las celdas mueven un brazo mecánico que indica si la presión de aire es más alta o más baja (vea la imagen).

Un barómetro de mercurio o un barómetro aneroide pueden prepararse para hacer mediciones constantes de la presión atmosférica. Entonces se conoce como barógrafo (vea la imagen). El barógrafo puede registrar constantemente la presión sobre papel o lámina de alumino envueltos sobre un tambor que hace una revolución por día, por semana, o por mes. Actualmente la mayoria de los instrumentos mecánicos de estados del tiempo han sido substituidos por instrumentos electrónicos que registran la presión atmosférica en una computadora.

La presión atmosférica puede registrarse y reportarse en muchas unidades diferentes. Según lo mencionado, un barómetro mercurial hace medidas en pulgadas de mercurio (en Hg). Generalmente, esta unidad es de uso general en la aviación en de los E.E.U.U. Libras por pulgada cuadrada (psi) es común en el sistema de unidades inglesas, y el PASCAL (Pa), es el estándar en el sistema métrico (SI). Puesto que la presión ejercida por la atmósfera de la Tierra es de gran importancia práctica, algunas veces se expresa en términos de "atmósferas" (atm). Para describir los estados del tiempo se usan el bar y el milibar (mb) para la presión. A menudo escucharás a los metereólogos usar el milibar cuando describen sistemas de estados del tiempo de baja o de alta presión.

En resumen, en el nivel del mar cuando es 0oC,
1 atmósfera = 29.92 en hectogramo = 14.7 psi = 101.325 Pa = 1.013.25 mb = 1.013 bar

Última modificación el 11 de junio de 2010 por Becca Hatheway.

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