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Imágenes de casas de "Orange Beach" antes (imagen superior) y después (imagen inferior) del huracán Iván, que golpeó la costa en septiembre del 2004.
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Cortesía de USGS

Daños por Huracanes

La lluvia, vientos, tornados, y marejada de tormenta relacionadas con huracanes cambian los medioambientes naturales, dañan las construcciones hechas por el hombre, e incluso provocan la pérdida de vidas.

Cuando un huracán está sobre el océano y lejos de tierra, los vientos y grandes olas creadas por la tormenta son un peligro para los barcos en el mar. Pero con los sistemas modernos de pronóstico y alarma, los barcos pueden evitar un huracán. Antes de que los pronósticos y advertencias llegaran a ser comunes, los huracanes eran la causa de muchos naufragios, incluyendo varios en el Triángulo de las Bermudas, un área conocida por la desaparición de embarcaciones. A diferencia de los barcos, las plataformas de petróleo y de gas construídas sobre el agua no pueden moverse y escapar de daños ocacionados por los feroces vientos y olas.

Cuando un huracán se acerca a tierra, puede generar enormes daños a las construcciones. La cantidad de daños dependen de la intensidad de la tormenta y contra qué choca. Una combinación de vientos, marejada de tormenta, y lluvia, puede infringir grandes daños a edificaciones, líneas eléctricas, caminos, y automóviles. En el 2005, durante el huracán Katrina, se rompieron los diques provocando la inundación de gran parte de la ciudad de Nueva Orleans. El daño a la costa del golfo de los EE.UU. causada por el huracán Katrina ha sido el más costoso en la historia de los EE.UU.

Los huracanes también generan muchos cambios sobre medioambientes naturales a lo largo de la costa. La arena es erosionada de algunas zonas costeras y es depositada en otras. Las olas y la marejada de tormenta puede arrastrar grandes rocas e incluso peñazcos. Muchas áreas bajas son inundadas por la marejada de tormenta. Fuertes vientos e inundaciones pueden deteriorar o destruir bosques enteros.

Después de que un huracán llega a una zona costera, puede desplazarse tierra adentro. En este punto, la tormenta generalmente se ha debilitado, pero todavía puede causar graves daños. Las lluvias torrenciales de la tormenta pueden causar inundación y aludes de lodo.

Se estima que cada año fallecen 10 000 personas en el mundo a causa de huracanes y tormentas tropicales. Las inundaciones son responsables de la mayoría de las muertes. Debido a que éstas pueden ser muy peligrosas, es importante estar pendiente de advertencias de huracanes y evacuar, siempre que se recomiende hacerlo, del área donde se encuentra. Si vive en un área expuesta a huracanes, visite el portal de Preparación en Caso de Huracanes del Centro de Huracanes de los EE.UU., donde se dan consejos de cómo preparase para un huracán.

Última modificación el 17 de febrero de 2009 por Lisa Gardiner.

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