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Esta imagen, tomada por el sensor MODIS del satélite Aqua, muestra las temperaturas de California y de Nevada durante una ola de calor en primavera, en mayo del 2004. (Espectrorradiómetro moderado de la proyección de imagen de la resolución), MODIS (por sus siglas al Inglés, MODIS, Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer), mide la temperatura de la tierra, que puede llegar a ser mucho más caliente que el aire. Nótese que las cimas de la sierra de las montañas de Nevada, aún cubiertas de nieve, se mantienen frescas, formando una línea azul en la frontera de California-Nevada.
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Cortesía de la NASA

Olas de Calor

Es pleno verano y hace calor - más de normal. El calor dura por días. En la noche también hace calor.

A los estados del tiempo inusualmente calientes durante el verano, y que duran por varios días se les conoce como, ola de calor.

No todas las olas de calor son iguales. Algunas tienen alta humedad. Otras no. Algunas duran para una semana o más. Otras duran sólo algunos días. Las temperaturas de las olas de calor serán mucha más elevadas en una región que generalmente es más caliente en una región que generalmente es fresca. Por ejemplo, las temperaturas durante una ola de calor en California meridional, donde generalmente hace calor durante el verano, pueden ascender hasta 100-130°F (38-54°C), mientras que las temperaturas durante una ola de calor en Londres, Inglaterra, donde generalmente los veranos son suaves, solo ascienden a 90-95°F (32-35°C).

Las olas de calor son un peligro para la salud humana, el calor puede causar aploplejía, agotamiento, calambres, y otras dolencias. También son peligrosas para las plantas y pueden hacer que se pierdan cosechas. Así mismo, en áreas secas pueden iniciarse incendios forestales durante una ola de calor.

Las olas de calor se pueden formar de diferentes maneras. A menudo, se forman cuando un sistema de alta presión caliente se aloja en una región. Las variaciones en la localización de la corriente de flujo de aire que dirije los movimientos de áreas de alta y baja presión a lo largo de latitudes medias, puede llevar inusual aire caliente hasta una región, originando una ola de calor. El calor puede persistir si no hubiesen lluvia y nubes que refresquen el área. La condición efecto invernadero de las ciudades, conocida como efecto isla de calor urbano , que puede generar una ola de calor sea más caliente y también que sea más prolongada.

El calentamiento del planeta está causando más olas de calor. Según el 4to informe del Panel Intergubernamental de Cambio de Clima, publicado en el 2007, el número de olas de calor han aumentado, especialmente en Europa y en Asia, y se espera que durante el siglo XXI las olas de calor lleguen a ser mas comunes.

Última modificación el 15 de julio de 2009 por Lisa Gardiner.

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